新冠肺炎是「騙局」?川普硬拗無益

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川普總統曾批「通俄案」調查是民主黨的「騙局」,抨擊國會眾院彈劾案也是民主黨「騙局」,他後來在這兩大調查中都安然脫身。如今他又指責新型冠狀病毒在美國蔓延,是民主黨「新的騙局」,旨在損害他第一任期政績。然而,這種指控恐怕不會有人相信,美國已出現四起社區傳播,也有兩例患者死亡,而投資人擔憂經濟可能受疫情衝擊,美股已暴跌一周,市值蒸發3.4兆元,成為2008年金融危機以來損失最慘重的一周。

美國本土感染新冠病毒至1日已確診73例,其中四人「病情十分嚴重」。東岸的紐約州也出現首例確診病例。川普29日在記者會坦承病例可能增加,但他擺烏龍說,死於新冠病毒的首位美國居民是華盛頓州一位近60歲婦女,她近期並未出過國。而實際上,死者為一位50餘歲的男性。

此前一天,美西官員28日報告三例無法確定病源的感染病例。三名病人分別來自加州、俄勒岡及華盛頓州,均無海外旅行紀錄,令人擔心新冠病毒悄悄在社區傳播,成為美國疫情爆發的轉捩點。三州衛生官員正考慮取消大型體育、娛樂活動和關閉學校,華盛頓州、加州舊金山市和橙縣,並宣布進入「緊急狀態」。

然而川普28日晚在南卡州的競選造勢活動,卻把新冠病毒在美國蔓延,與彈劾案和特別檢察官穆勒調查「通俄案」聯繫起來,稱都是民主黨的「騙局」和「自由派陰謀」。他不顧新冠疫情在中國、南韓、日本、伊朗、義大利和美國等近50國家蔓延的事實,也無視世衛組織一再警告全球可能大流行,卻批媒體歇斯底里,與民主黨一起把疫情「政治化」和「武器化」,甚至把新冠疫情與流感死亡人數相比,認為不值得擔憂。其實美國流感死亡率僅0.1%,而新冠疫情則達1.6%,是流感的16倍。

川普擅長硬拗和轉移焦點。他對2017年瑪莉亞颶風在波多黎各造成巨大死亡掩蓋人數,連佛州資深共和黨議員羅斯雷提能(Ileana Ros-Lehtinen)都看不下去,稱他有「扭曲心態」。而今年1月8日,伊朗飛彈攻擊美軍駐伊拉克空軍基地,川普當時稱美軍無人傷亡,因此不還擊伊朗。後來媒體披露美軍傷者真相,國防部不得不四次修正說法,承認多達100餘軍人腦震盪。川普卻對此裝聾作啞。

此次新冠疫情,川普雖一再淡化對美國的威脅,29日還要媒體與政客們「不要做任何事煽動民眾恐慌,因為根本沒有恐慌的理由」。他聲稱股市跌掉的投資「會全部回來」。外界看得出,攸關川普連任的股市連七天暴跌,真的讓川普慌張,擔心新冠疫情會成為他的「黑天鵝」。

川普匆匆委任副總統潘斯擔任防疫抗疫總管,要求民眾勿往義大利、南韓旅行,限制伊朗人入境,計畫關閉美國與墨西哥邊境,1日又宣布國外旅客入境美國須先檢測新冠肺炎。白宮還考慮援引用韓戰時期通過的《國防生產法案》賦予的特別權力,迅速擴大美國國內生產防護口罩和防護服,以應對疫情。

川普政府有些手忙腳亂,恰恰暴露政府重大疏失。首先,新冠疫情在中國已爆發兩個多月,川普政府若有足夠警覺,不至於上周才指定副總統來統籌抗疫;也不至於到現在才發現美國只有3000萬片口罩存量,與美國實際需要3億片口罩供應給醫療人員相比,可謂杯水車薪,還不包括疫情如大爆發美國民眾的需求。為何前兩個月大批口罩送往中國時,政府卻不阻止?

其次,歐巴馬政府時期原有較完整健全的世界傳染疾病防控體系,經費充分,還有全職總監,白宮國安會與國安部都有監測傳染病功能,監測國家多達49個。川普上台後卻大刪預算,使原有的防控體系大幅縮編,監測國降到10個,防控中心預算也大刪。難道也是民主黨的陰謀?

再次,新冠疫情爆發,疾控中心檢測嚴重滯後,讓人不可思議,等檢測結果出來,病毒早已在社區傳播。荒腔走板的因應,白宮還可自誇「組織出色」嗎?還能反責民眾「反應過度」嗎?

面對疫情,最讓民眾安心的,當然是信息透明、應對迅速。但有媒體報導,川普授權潘斯全權負責處理疫情,重要任務是對新冠病毒的消息進行全面控制,避免影響川普選情,不得不讓人懷疑川普政府是否想掩飾什麼。潘斯信誓旦旦稱「美國已準備好了」,接下來,就看聯邦政府如何應對日益嚴峻的疫情發展了。

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