新冠肺炎本來hold得住!無國界記者組織:中國媒體失聲,上千人命白犧牲

李芯
風傳媒

新冠肺炎(武漢肺炎)疫情擴散,無國界記者組織(RSF)26日發布新聞稿表示,若中國當局沒有對於言論進行控制和審查,中國媒體本來可以更早讓大眾知道新冠肺炎疫情的嚴重程度,進而挽救上千人的生命、甚至避免全球大流行。

無國界記者組織(RSF)是一捍衛新聞自由的國際非營利組織,並致力於保護記者免受迫害。在RSF 2019年所進行的世界新聞自由指數報告中,中國在180個國家中名列倒數第4。

RSF解釋,英國南安普敦大學的研究人員發表的分析報告提到,雖然中國在1月20日就對新冠肺炎疫情採取初步措施,但當時若提早2周實施,中國境內的確診病例應能減少86%。報告也列出危機初期發生的事件一覽,說明在沒有進行控制和審查的情況下,中國媒體或許能藉由報導挽救上千人的生命。

美國半年前模擬冠狀病毒疫情:18個月死6500萬人

2019年10月18日,美國約翰霍普金斯衛生安全中心與世界經濟論壇、比爾及梅琳達蓋茨基金會合作,對冠狀病毒全球大流行進行模擬,而他們早在當時就向國際社會發出警告:模擬結果顯示18個月內將造成6500萬人死亡。

RSF表示,「如果中國的網路沒有遭到大規模系統性的審查限制而和外界隔離,媒體也沒有被迫遵循共產黨的指示,一般大眾和當局毫無疑問會對這項來自美國的訊息感興趣」,因為這樣的病毒大流行,呼應2003年發源於廣東的SARS疫情,當年統計逾8000人感染、超過800人死亡,且病例大多數發生在中國。

「吹哨人」被誣指造謠被捕 當局審查讓媒體無法發布傳染病資訊

RSF提到,直至2019年12月,中國首位確診病例已經出現1個月、武漢市也有60名患有類SARS不明肺炎的病人,其中幾位更是常去目前所知、最早爆發群聚感染的華南海鮮市場。儘管如此,當時有關當局仍認為相關消息不適合傳達給媒體,而錯過了讓當地人防疫以及關閉市場的黃金時間。

RSF指出,12月武漢市第5醫院消化內科主任呂小紅醫生,在12月25日開始聽說醫護人員遭感染的案例,並接著在1月開始懷疑有人傳人的現象,但基於中國記者的消息來源不受保障,以致醫生無法盡其職責向媒體發出警報,迫使當局採取行動。

2020年2月,中國武漢肺炎疫情,殉職的李文亮醫師(AP)
2020年2月,中國武漢肺炎疫情,殉職的李文亮醫師(AP)

武漢市中心醫院的李文亮(見圖)等幾位醫生曾警告有「類似SARS的冠狀病毒」,其中8人後來在1月3日因散布「虛假謠言」而遭武漢警方逮捕。(資料照,美聯社)

RSF表示,到了12月30日,武漢市中心醫院的李文亮等幾位醫生警告大家有「類似SARS的冠狀病毒」,其中8人後來在1月3日因散布「虛假謠言」而遭武漢警方逮捕,更是讓新聞媒體和社群媒體錯過了警告大眾的時機。31日,中國一面向世界衛生組織(WHO)發出警報,但仍一面大量審查微信討論平台上與疫情相關的討論。

第一時間不公開病毒基因排序 拖延疫苗研發時間

RSF提到,2020年1月5日,上海公共衛生臨床中心張永貞教授的團隊成功為病毒基因排序,但有關當局似乎不願公開,拖延了國際社會研發疫苗的寶貴時間。1月11日出現首例死亡病例時,當局甚至懲處了在開源平台上流出消息的研究員。

RSF指出,1月13日泰國出現中國境外首例冠狀病毒確診病例,病患為來自武漢的遊客,開啟了新冠肺炎在國際間蔓延的序幕。RSF認為,若國際媒體能在此之前掌握中國當局的疫情資訊,或許能避免疫情演變成全球大流行。

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