新冠疫情/停課無處托兒 家長陷入兩難

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新冠肺炎疫情持續擴大,隨著川普總統宣布全國進入緊急狀態,宣布停課的學校也日益增加;雖然有部分企業允許員工在家遠端工作,但仍有許多家長在必須上班的情況下,無法找到托育中心或保母可以照顧小孩,尤其是身為醫護人員的家長,更是首當其衝。

目前宣布停課的地區有俄亥俄、馬里蘭、俄勒岡、華盛頓、佛羅里達、伊利諾等州,大城市包括洛杉磯、舊金山和華盛頓特區等;大多學校宣布停課時間為三周,部分學校最多延長至六周。

部分地方首長針對前線醫護人員設立緊急方案,俄勒岡州州長布朗說:「對於公共衛生單位的工作人員,我將採取如第二次世界大戰規模的托育措施,現在是非常時期,我們一位醫護人員都不能少。」

有些家長則是到社群網站上求助,來自西雅圖的居民波塞克(John Persak)上周就成立一個臉書社團,專門讓有需要的家長在社團裡徵求托育服務,該社團目前已經有將近3000人加入。

馬里蘭州的保母們也開始收到過去雇主們的求助,一名已經入行超過11年的保母艾倫‧歐森(Ellen Olsen),日前就接到以前曾照顧過的兩名小女孩家長詢問,這對父母正好都是醫生,根本無法抽身照顧子女。

紐約市長白思豪(Bill de Blas)選擇反其道而行,因為考量到市內的學生人口多達110萬,若緊急宣布停課將會造成許多家長的困擾,更可能導致前線醫護人員無法順利工作;白思豪說:「有非常多的家長希望我們不要停課,我們現在沒有太多選擇,但仍會視情況評估。」

本周末各地聖派翠克節(Saint Patricks Day)的慶祝活動也都陸續取消,但是芝加哥仍有許多年輕人上街狂歡,伊利諾州州長普立茲克(J.B.Pritzker)提出嚴正警告:「如果你們還年輕而且身體健康,聽著!你們也需要跟人群保持距離,趕快回家!」

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