新冠疫情/多州掀關校潮 2200萬貧童恐挨餓

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許多州的學校受到疫情影響紛紛關門,導致全國數百萬名貧困學生失去學校的免費和半價餐食計畫。國會正考慮在學校關閉期間,把餐食改到食物銀行等地,由家長領取,但有工作的學生家長表示,他們為兼顧領餐而疲於奔命。

加州第五大學區Elk Grove鎮的一位單親母親說,她的六個子女都靠學校的餐食計畫,但學校關門後,她既要領餐和照顧子女還得工作。她最近剛升職為商店經理,擔憂因照顧孩子而工作不保。

目前俄亥俄、馬里蘭、密西根、伊利諾、維吉尼亞、俄勒岡、華盛頓、新墨西哥和南達科他等九個州,以及洛杉磯、舊金山、休士頓、費城和華盛頓等大都市,相繼宣布關閉宣布學校,許多學區和城市為保證學生不餓肚子而採取各種措施,包括公布各郡和各市領取食物的地點。華盛頓州一名監管29個學區的管理人員表示,他們從來沒有遇到過這種挑戰,要邊幹邊學。

美國在校用餐的學生達3100萬,其中逾三分之二是免費或半價餐食,約2200萬人。學校的食物供應計畫是美國農業部負責,但僅限於補貼食物,維權組織和各州要求農業部放寬補貼餐飲的資格,但農業部表示要由國會決定。

疫情後提出的許多臨時舉措在國會待審,包括在食品銀行等多個場合發放學校餐食,和允許農業部實行豁免,以使更多學生可享免費餐食,儘管擴大導致政府的費用增加。

眾院議長南西·波洛西在與川普政府談判疫情援助計畫,其中包括准許農業部批准各州的緊急食物援助,以提供給受學校關閉影響的免費和半價餐食的學生家庭;但援助計畫規定,學校要連續關閉超過五天,受影響的學生家庭才有資格領取。

各州同時也提出各自的計畫,俄勒岡州在獲得聯邦豁免後,准許各學區為低收入學生分發餐食,或是提供其他形式的援助,包括發放購物禮卡;西雅圖的公立學區則設立提供餐飲的帳篷點。

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