【新冠肺炎】倫敦進入第三級防疫最高警戒 全國60%人口恐在封城之下度過聖誕節

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隨著英國發現新的新冠肺炎變種病毒,入冬之際將有超過60%的英國人面臨更嚴格防疫限制。英國實行全國封鎖後不到兩周,英國衛生部長14日宣布,在倫敦和部分東南部的地區,將有1000萬人於16日進入第三級最高防疫警戒措施。

距離疫苗開放施打的消息後僅一周,英國衛生部長漢考克(Matt Hancock)表示,這是「對整個國家的正面警告」,並督促人們減少所有社會接觸。他將倫敦以及部分南部地區劃入第三級最高防疫警戒,並把最嚴格限制措施下的人數增加到3400萬人。

漢考克警告:「這還沒有結束。」

全國封鎖確診仍持續上升

最新數據顯示,倫敦僅一周內新增近24000例確診病例,且所有地區的確診率均在上升。英國副首席醫療官哈里斯(Jenny Harries)在向國會議員報告時表示,當前確診人數與疫情剛爆發時差不多,確診倍時約5到7天。

英國醫學協會(BMA)代表英國多數醫生對進入第三級防疫警戒表示支持,稱倫敦進入第三級警戒將能挽救生命。

倫敦地區委員會主席馬洛(Gary Marlowe)博士說:「疫苗施打仍處於起步階段,現在除了提高防疫封鎖外別無選擇。」

「作為在倫敦工作的全科醫生,我親眼目睹了上周測試呈陽性患者的急劇增加。即使聖誕節即將到來,現在也不該放鬆警惕。」

聖誕期間實施嚴格防疫措施受國會質疑

然而,漢考克對下議院宣布更嚴格防疫措施計劃後卻受到部分國會議員的質疑,因為新限制將對依賴一年中生意最繁忙的聖誕節的許多商店造成衝擊。

新的防疫限制除了只允許酒吧和餐館做外帶訂單,還將意味著體育球迷不得到場觀看比賽。室內電影院、劇院和音樂廳等娛樂場所也將失去觀眾。

面對更嚴格的措施,英國連鎖酒吧Wetherspoons宣布將把英國南部地區的啤酒價格削減至每品脫0.99英鎊(約新台幣38元)。

對限制措施持懷疑態度的國會議員小組主席哈波(Mark Harper)說:「倫敦和東南部其他地區進入第三級限制恐怕不久後就可以看出目前的防疫策略是行不通的。」

「若持續的限制措施針的有效,那麼今天我們討論的應該是各區域的解封。我們必須結束反覆限制和追加封鎖的惡性循環,重新獲得公眾的支持和信心,並重新開始以可維持的生活方式。」

惠蒂則反駁道限制措施有希望扭轉英格蘭南部的局勢。

他說:「考慮第三級限制措施在英國北部和中部地區取得的成果,當人們共同努力控制疫情,確診率就下降了。」

新變種病毒「極不可能」不對疫苗產生反應

漢考克14日更指出在英格蘭南部為主等約60個地區發現了1000多例新冠變種病毒病例。

他強調,儘管新變種病毒的生長速度快於原病毒,臨床研究顯示這種變異「極不可能」不對疫苗產生反應。

英國首席醫學官惠蒂(Chris Whitty)教授則表示,沒有證據表明這種變異病毒更危險,需待通過科學測試加以識別。

惠蒂於新聞發布會強調,新的變種病毒並不是下令第三級防疫警戒的原因,他表示:「引入第三級警戒是因為許多地區確診數的迅速攀升。變種病毒雖有可能造成這波確診上升,但宣布進入第三級警戒僅為因應疫情的升溫,與變種病毒無關。」

科學家指出,變種病毒對疫苗推出的是否存在任何潛在影響都需要進行縝密檢查。

倫敦帝國學院(Imperial College)的巴克萊(Wendy Barclay)教授說:「此變異體包含一些尖峰蛋白突變,而這些突變是疫苗的主要靶標,因此,未來幾周將必須進行實驗來確定它們是否影響疫苗效力。」

惠康基金會(Wellcome Trust)主任法拉爾(Jeremy Farrar)表示,新冠病毒存在數種突變是可以預期的。但是他警告說:「這可能很嚴重。監視和研究必須繼續進行,我們必須採取必要的步驟來預防病毒。」

世界衛生組織的發言人克霍夫(Maria Van Kerkhove)稱正在聯繫英國專家,並表示迄今為止,他們還沒有證據表明變種病毒表現出任何異常反應,但是他們會持續更新。

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