【新冠肺炎】印度鄉村地區缺醫生缺醫院 染疫患者只能自生自滅

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新冠肺炎持續蔓延,印度疫情瀕臨失控,單日確診數及死亡數不斷攀升。世界數據網站「worldometers」統計,印度11日新增34萬8499人確診、4200人死亡,累計確診數來到2334萬426人、25萬4225人死亡。

《美國有線電視新聞網》(CNN)11日報導,印度陷入第二波疫情,各地氧氣瓶及醫療資源告急,但鄉村更危急,不只醫療院所不夠,部分地區甚至沒有醫生,居民恐怕只能自力救濟。

印度古吉拉特邦(Gujarat)藥劑師吉圖(Jeetu)表示,在他所處的農村中,他是唯一能夠處理新冠肺炎的人。根據2011年印度人口調查,他所處的農村「Chogath」約有7400人,在這波疫情中有500到600人染疫,在地居民表示,當地死亡人數也急遽上升。

然而,該村莊卻連一位醫生都沒有,距離農村最近的城市也需要1小時的路程,儘管附近的小鎮有診所,但缺乏病床及防疫物資。

隨著確診數和死亡數攀升,吉圖也擔任志願醫生的角色,憑藉藥劑師的專業提供病患氧氣及藥品。「這裡什麼都沒有,沒有醫療中心、沒有醫生、沒有護理師,村子裡沒有任何設施,我只能按照我的判斷去處置。」

缺乏醫療物資 村民被迫外出求援

在缺乏醫療資源的情況下,「Chogath」的村民只能到鄰近地區尋找空位病床。當地一位居民馬克瓦納(Dinesh Makwana)表示,他想將染疫的父親送到附近城鎮的醫院,他找到四家醫院,但每間都人滿為患,無奈之下,只能將父親帶回農村。「(第二波疫情)讓我們感到訝異,每個人都嚇壞了」

70歲的村民Girjashankar協助火化遺體,他將林地裡的木頭裝滿拖拉機,帶回農村裡以準備火化過世的人們。Girjashankar表示,正常情況下,農村每年會有30人過世,但光是過去一個月,他們就火化90具遺體,有些家庭甚至失去多名成員。

部分專家及政府官員認為,第二波疫情正接近高峰,代表單日確診數可能會開始下降,但由於死亡數會在確診數增加後才浮現出來,統計上會出現遲滯的現象,因此在之後一個月內,各地的死亡率還是會維持在高點。

印度醫療系統崩潰,鄉村只能自力救濟。(湯森路透)

印度政府正想辦法將氧氣設備及外國援助物資送到各邦,但數量有限,多數物資只能送到人口密集且確診數多的城市,人口較少的「Chogath」農村只能自力救濟。

吉圖對於缺乏照護以及政府援助感到憤怒,「但又能怎樣?我們已經束手無策了,這裡的人太窮了。」

印度變異種已成為第二波疫情主要病毒株

知名期刊《自然》(Nature)11日指出,印度變異株「B.1.617」在數周內造成印度第二波疫情爆發,也遍及全球40多國。

基因組數據顯示,在印度疫情爆發之初,英國變種病毒「B.1.1.7」在德里(Delhi)及旁遮普邦(Punjab)蔓延,「B.1.618」變異株在西孟加拉邦 (West Bengal),三重變異(triple-mutant )病毒株「B.1.617」則肆虐馬哈拉施特拉邦(Maharashtra)。

但三重變異病毒株「B.1.617」近期已超越「B.1.618」,成為西孟加拉邦主要變異株,並在德里快速增長。印度公衛專家表示,「B.1.617」的傳染力勝過其他變異種。

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