新冠肺炎》疫情恐將引爆全球失業潮!美國上周近330萬人申請失業救濟

閻紀宇
風傳媒

源自中國的新冠肺炎(武漢肺炎)儼然是今年全球經濟的「黑天鵝」,各方尤其擔心頭號經濟體──美國受到的衝擊。美國勞工部26日公布的最新數據顯示,美國上周有328萬3000人申請失業保險給付,幾乎是更前一周的12倍,激增逾300萬人,創下災難性的歷史紀錄。

短短3星期之前,申請失業保險給付(unemployment insurance)的美國民眾僅有20萬,創下歷史新低。但是美國新冠肺炎疫情近來急遽惡化,迫使許多州與大城對民眾祭出「禁足令」,經濟活動全面停擺,失業潮蓄勢待發。

2020年,新冠肺炎(武漢肺炎)重創美國經濟,引發失業潮(AP)
2020年,新冠肺炎(武漢肺炎)重創美國經濟,引發失業潮(AP)

2020年,新冠肺炎(武漢肺炎)重創美國經濟,引發失業潮(AP)

經濟預測及商業諮詢公司IHS Markit主管赫眾(Ben Herzon)說:「自有申請失業保險給付的歷史以來,從未發生這麼嚴重的狀況。」先前的申請人數紀錄是69萬5000人,不到新紀錄的4分之1,而且是1982年10月雷根(Ronald Reagan)任內的事。

財政部長馬努欽(Steven Mnuchin)26日出面喊話,試圖安撫人心,聲稱「330萬」這個數字「無關緊要」,一旦國會通過2兆美元的經濟振興方案,大部分申請者都會回到工作崗位。

2020年,新冠肺炎(武漢肺炎)重創美國經濟,引發失業潮(AP)
2020年,新冠肺炎(武漢肺炎)重創美國經濟,引發失業潮(AP)

2020年,新冠肺炎(武漢肺炎)重創美國經濟,引發失業潮(AP)

不過曾任勞工部首席經濟學家的席爾霍茲(Heidi Shierholz)認為「330萬」恐怕只是冰山一角,,她估計在今年夏天之前,全美將有1400萬勞工因為新冠肺炎疫情而失業。

《紐約時報》也指出,最受經濟停擺衝擊的兼職勞工、低薪勞工、零工工作者(gig worker)、獨立工作者與自僱者,連申請失業保險的資格都沒有。此外,隨著湧現失業潮,美國各州就業服務機構的電話與電腦系統不堪負荷,許多勞工求助無門。

截至26日,美國近7萬人確診新冠肺炎,死亡病例也突破千人大關。約21個州對民眾下達寬嚴不一的「禁足令」(stay-at-home order)、喊停大部分商業活動,全國3億3000萬人口近半數受到影響。

2020年,新冠肺炎(武漢肺炎)重創美國經濟,引發失業潮(AP)
2020年,新冠肺炎(武漢肺炎)重創美國經濟,引發失業潮(AP)

2020年,新冠肺炎(武漢肺炎)重創美國經濟,引發失業潮(AP)

 

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