【新冠肺炎】疫情肆虐全國 祕魯民眾陷無錢安葬、無地可用窘境

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《美聯社》(AP)報導,隨著巴西、英國、南非、印度等新型變種病毒的快速傳播,整個南美洲在第二波疫情浪朝下已近乎淪陷,當然,擁有3300萬人口的祕魯也毫不例外。

根據美國約翰霍普金斯大學(JHU)全球疫情即時統計資料顯示,截至5月16日12點止,祕魯全境感染新冠疫情的確診人數已達187萬9049人、死亡人數為6萬5608人。

但有衛生專家卻指出,這些病歿人數肯定被低估,遠不及當前有關機構所預估的17萬4900人,「因為有許多人在死亡之前,都無法籌得經費進行醫療檢測」。

墓地問題浮出檯面

一名祕魯居民包帝斯塔(Joel Bautista)4月因心臟病驟逝、家人四處在公墓內尋找可用墓地,卻遲遲沒有下文,讓他們驚覺、祕魯出現無墓地可用的嚴重問題。

包帝斯塔的妹妹告訴《美聯社》,「如果政府沒有進一步解決方案,那麼我們只好自己設法創造更多新空間。」

「由於我們目前正處疫情大流行期間,所以這一切的每分每秒都顯得非常關鍵。公墓體系因為染疫身亡人數的暴增而崩潰,並不意味著我們所能享有的空間就應該被剝奪。我要求的並不是多麼巨大的空間,不過是一處小小的、足以容納自己親人的地方罷了。」

空間飽和、費用高昂的祕魯公墓

類似的情況,在經歷嚴峻疫情洗禮後的秘魯國家屢見不鮮,這個問題關乎的、不僅是新冠受害者家屬,更是所有祕魯公民的「墓地正義」。

不少家庭為解決窘境,冒險擅自行動,在首都利馬(Lima)65座公墓周邊,自行挖掘的「秘密墳墓」。

秘魯民眾前往墓地向因新冠肺炎去世的親戚致哀。(湯森路透)

但對於家屬而言,真正諷刺的不是有無墓地可用,而是「安葬」這個需要龐大開銷的「必須程序」。

外電指出,想安葬在利馬最外圍公墓,喪葬費用大約需要1200美元(約新台幣3萬3108元),相當於祕魯國民最低月薪244美元(約新台幣6732元)的五倍之多。

祕魯人民紛紛投入擴建墓園行列

對此,一名退休商人科巴(Victor Coba)決定自力救濟,在利馬北部一座無樹的山腳下為自己、妻子、以及其他4名親人建造「屬於自己的『永恆家園』(eternal home)」。

科巴說明:「如此決定,是在觀看了電視新聞、並得知有2名鄰居死於新冠肺炎後所採取的行動。」

「如果你置身在那樣的情況,卻因為沒有地方能夠安葬親人、或是沒有足夠的金錢能夠埋葬他們,你將會感到非常地焦慮與不安。」

祕魯人民的「墓地正義」

51歲的巴涅茲(Juan Bañez)是2名孩子的父親。日前,才因苦無重症病房收留而死於新冠肺炎。

他的親戚阿爾伯諾茲(Felix Albornoz)於是便將其埋葬在這些最新擴建的墓園之中,並指出:「在這一帶郊區,你可以看到許多和我一樣的人、把自己的親人安葬於此。……因為政府拋棄了我們,而我們得不到任何資源。」

非法墓園侵蝕當地住宅區

正因如此,這些未經政府批准而發展的廣大墓園、正在被蓬勃的興建當中。由於它們大多數沒有圍籬、且鄰近當地住宅,因此,有時候甚至無法清楚的界定墓園的終點、以及住宅區的起點。

為此,一名卡拉瓦伊略區(Distrito de Carabayllo)的官員表示:「現在有很多公墓都面臨著倒閉危機。……迫於政府早年規劃,致使居處於一個糟糕歷史結果的我們,無法倖免於難。」

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