【新冠肺炎】疫情與封鎖令延續 美國失業人口飆升至3350萬

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新型冠狀病毒引發的肺炎(COVID-19)持續擴散,截至7日17時,全球確診病例為383萬5081例,累計死亡人數達26萬5244人;中國全境確診病例達8萬4414例,死亡人數4643人;台灣目前確診440例,並出現6名死亡病例。

《CNBC》報導,隨著全球疫情不斷延燒,美國境內也未能趨緩,導致大批企業被迫裁員或強制員工休無薪假。勞工部最新數據顯示,本週共有317萬名失業勞工首次申請失業保險救濟,讓近7星期以來、全美失業人口快速飆升達3350萬人。

美國目前是受肺炎疫情影響最大的國家,累計確診病例已高達126萬3634起,染病死亡人數也增加至7萬4810人。

許多中大型企業也受到衝擊,包含網約車龍頭Uber,一口氣裁撤3700名員工;航空大廠通用電氣(GE Aviation)更砍掉1萬3000個工作機會,美高梅國際酒店集團(MGM Resorts International)也考慮解聘旗下約6萬名員工,因應觀光旅業幾乎全面凍結的狀況。

排隊申請失業補貼的美國民眾。(湯森路透)

政府的報告中也坦言,目前美國國內失業率高達16%,是繼1929-1933年的經濟大蕭條(Great Depression)以降,最嚴重的一次的經濟危機。經濟學家根據模型評估,認為單單過去一個月,全美舊有2100萬個工作機會「突然消失」,才會讓近幾週申請失業救濟的比例,呈現快速上升趨勢。

只不過,在疫情尚未緩解、經濟活動無法恢復之下,愈來愈多人請領失業補貼,勢必也將成為美國聯邦與各州政府一大沉重負擔。

究竟該顧及眾人健康,延續強制封鎖命令;或是盡快重啟和恢復商業活動,讓失業數量獲得控制,將成為川普(Donald Trump)政府下一步、也是最困難的一項決策。

何時能解封?該不該提前恢復商業?都將成為川普任期最大考驗。(湯森路透)

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