【新冠肺炎】疫情重挫冰島商業捕鯨 業者永久終止獵殺鬚鯨

吳洛瑩
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冰島是全球目前僅存3國捕鯨國之中的一個,其境內一家主要的捕鯨公司,受到新冠肺炎疫情等因素影響,日前正式宣布永久停止商業捕鯨活動。冰島自2003年起重啟捕鯨行動,共計捕殺1505頭鯨魚。

目前僅有日本、冰島和挪威3國仍繼續捕殺鯨魚。國際捕鯨委員會 (International Whaling Commission,IWC) 於1982年協議,自1986年起,嚴格禁止商業捕鯨,當時有7國反對這一提案,分別為巴西、冰島、日本、挪威、秘魯、韓國和蘇聯。

1986年禁令生效後,冰島仍持續捕鯨行動,主要獵殺小鬚鯨(minke whales)和長鬚鯨(fin whales),其中大多數的長鬚鯨出口至日本,而小鬚鯨則成為冰島遊客拜訪時的佳餚,但鯨魚肉其實並非冰島的傳統料理。

肺炎疫情讓捕鯨業難運作

冰島專門捕捉小鬚鯨的公司IP-Utgerd高層強生(Gunnar Bergmann Jonsson)4月底表示,自2017年當局擴大沿海禁止捕魚的區域後,捕鯨成本變得非常昂貴,不再有利可圖。他說,「我不會再捕鯨了,永遠不會了。」

冰島另外一家捕鯨公司Hvalur hf的執行長羅福森(Kristján Loftsson)表示,該公司的船隻2020年的夏天將不會出海捕撈。

羅福森表示,其中一個原因是因為受到新冠肺炎(COVID-19)疫情影響,必須實施社交距離,這一點讓漁船作業和鯨魚肉加工廠難以運作。

日本重啟商業捕鯨 冰島長鬚鯨難出口

另外,羅福森的公司主要是捕撈出口至日本的長鬚鯨,但是日本2019年宣布退出IWC,並且規劃未來以在日本近海及日本專屬經濟區重啟商業捕鯨,這讓打入日本市場的難度提高。

《國家地理》(National geographic)指出,近年來日本鯨魚肉的消費量持續下降,目前日本人每人年均食用約1盎司的鯨魚肉,未售出的鯨魚肉庫存量約達4000噸。

羅福森指出,日本政府對當地捕鯨公司的補貼,讓他的公司無法與之競爭。

保護鯨魚意識提升

冰島自然保護協會(Iceland Nature Conservation Association)主席芬松(Árni Finnsson)指出,大眾對於鯨魚保護意識抬頭,也是一個捕鯨行動必須停止原因。

她表示,漁業已經不再支持羅福森的公司,轉而認為冰島應該將出口魚產品至美國市場,不再繼續捍衛捕鯨的行為。芬松說,「他(羅福森)玩完了。」

報導指出,雖著冰島賞鯨的收入增加,大眾對於捕鯨行動的支持也隨之就減低。

國際愛護動物基金會(International Fund for Animal Welfare,IFAW)項目主任拉美奇(Patrick Ramage)對於冰島相關決策表示歡迎,並向在冰島長期的合作夥伴致敬,稱對方一直以來都努力終結冰島海域捕鯨行動,希望最終也能停止外國遊客來冰島食用鯨魚肉的活動。

拉美奇的組織與賞鯨協會「IceWhale」共同發起「Meet Us Don’t Eat Us」(遇見我但別吃我)的倡議行動,鼓勵觀光客到冰島賞鯨,並且不要食用鯨魚肉。

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