【新冠肺炎】發現新種病毒突變 英國公共衛生部:令人擔憂

支少甫
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根據《BBC》報導,英國公共衛生部(Public Health England)正在調查出現「令人擔憂的基因變化」之新冠肺炎案例。檢測發現某些案例出現新型突變「E484K」,而「E484K」突變也曾在南非變種病毒中出現。專家表示現行的疫苗仍然能提供一定程度的保護,但該突變有可能造成疫苗效力降低。

英國公共衛生部實施篩檢

英國部分區域已經開始進行南非變種病毒快篩。下一步將針對有發現「E484K」突變的區域擴大實施篩檢。

英國公共衛生部在少數英國「肯特」(Kent)變種病毒案例中發現「E484K」突變:於214,159個樣本中檢測出11個突變案例,主要分布於英格蘭西南部。

目前在布里斯托(Bristol)有11 例,利物浦地區(Liverpool)也有32例原始新冠病毒的群聚個案中也檢驗出「E484K」突變。

倫敦的新冠肺炎篩檢所。(湯森路透)

病毒恐進化

萊斯特大學(University of Leicester)的病毒研究專家朱立安‧唐博士(Dr. Julian Tang)表示,突變雖然並非預料之外,但仍然令人擔憂。他同時表示,更重要的遵守防疫規定,控制新冠疫情的散布以避免病毒的突變。否則病毒不只會傳播,更會進化。

疫苗效力受影響

某些研究指出,「E484K」突變有可能造成病毒無法被抗體偵測。

莫德那(Moderna)的初期研究結果顯示疫苗仍能對抗具此突變的新冠病毒,但免疫的時效可能受影響。諾瓦瓦克斯(Novavax)和楊森(Janssen) 的疫苗最近有望在英國通過審核。這兩款新疫苗也能針對新型變種病毒提供保護,有效避免重症。

專家表示,即便在最糟的情況下,要重新設計或改良疫苗也只需要不出數週或數月

英國首相強森(Boris Johnson)日前參訪疫苗中心。(湯森路透)

阻絕病毒繼續突變

各個變種病毒似乎以類似的方式進行突變。對此,劍橋大學(University of Cambridge)的古塔教授(Prof. Ravi Gupta)說,這些突變的跡象顯示這些變種病毒有特定的演化途徑,而在分析這些途徑後,便有機會透過疫苗有效阻斷這些路徑。

英國前衛生部長航特(Jeremy Hunt)表示,疫情控制的關鍵在於能否及時為大眾施打疫苗,避免病毒擴散。最後,專家仍然呼籲民眾勤洗手、戴口罩、及保持社交距離,以避免感染。

根據約翰.霍普金斯大學統計,至2/2,英國全國總確診數為385萬人,死亡人數為10.8萬人。2/2 當日新增16,840起案例。

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