【新冠肺炎】美國監獄已成防疫大破口 專家憂變種病毒群聚感染

根據《Vox》報導,美國為全球新冠肺炎疫情最嚴峻的國家,監獄成高感染風險的溫床,已有至少1/5監禁者染疫。囚犯和專家皆擔憂在持續缺乏疫苗、篩檢、口罩和社交距離下,變種病毒恐在密閉的監獄內傳染給更多人。

美國智庫監獄政策倡議(Prison Policy Initiative)統計,該國監獄關押將近2.3百萬名囚犯。西門菲莎大學(Simon Fraser University)經濟系助理教授施奈珀(Kevin T. Schnepel)分析,州立和聯邦監獄囚犯新冠肺炎死亡率為普通人群的兩倍。

專門研究傳染病在監獄內擴散的耶魯醫學院(Yale School of Medicine)副教授梅耶(Jaimie Meyer)指出:「如果機構沒有採取任何措施來確保人民安全,那麼具更高傳染力的病毒株將會如野火般蔓延」。她還補充說,囚犯可能患有其他疾病像肥胖和糖尿病,使他們更容易染疫。

約翰霍普金斯大學(The Johns Hopkins University)流行病學教授拜爾(Chris Beyrer)批評馬里蘭州監獄處理疫情的作法,未提供足夠的口罩、肥皂等基本用品給囚犯和工作人員。2020年12月,該州監獄確診病例在一個月內增加了逾一倍。

「我們成了活靶等待著死亡」

美國長照機構和收容所民眾為首批接種新冠疫苗的族群,但大多數監獄都尚未開始施打疫苗,讓許多囚犯擔心自己的未來。

被關押在紐澤西州埃德娜・馬漢(Edna Mahan)婦女懲教所的安吉麗娜(Michelle Angelina)表示,監獄為保護囚犯而取消探視、宗教服務、學術及防制毒品濫用計畫等活動,「這只會帶給我們巨大的壓力」。

任職於監督紐約市監獄的懲戒委員會(Board of Corrections)的醫師柯恩(Robert Cohen)強調,除了提供個人防護設備(PPE)、消毒用品和檢測外,必須儘早為囚犯和工作人員施打疫苗。在保護這些人的同時,也能避免造成社區感染。目前,少數幾個州如馬薩諸塞州、加州已開始為囚犯注射疫苗。

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