新冠變種病毒陰影籠罩、每日確診數5萬 英國首相仍實施解封:這是正確時刻

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英國19日起解除防疫禁令,重新開放夜店、酒吧、餐廳,並不再強制規定人們外出戴口罩,也不再限制婚禮、葬禮、體育館、電影院等場合的人數。然而,新冠病毒Delta變種株正肆虐全球,英國新冠肺炎確診數近日激增,英國政府的解封措施遭到在野黨及專家的抨擊。

蘇格蘭正逐漸放寬防疫限制,酒吧與餐廳可營業至午夜,但戶外聚會的人數限制持續施行,勞工返回辦公室上班的日期將延後,而且仍規定人們外出必須戴口罩。北愛爾蘭於7月26日放寬防疫限制,威爾斯(Wales)將於8月7日放寬防疫限制。

英國首相強森(Boris Johnson)18日在推特發布影片,為政府的決定辯護,聲稱確診病例的增長「可預測」,堅稱目前英國3分之2的成人人口已經完整接種疫苗,風險可獲得控制。然而,他也承認解除封鎖措施意味著接受新冠病毒可能造成更多人死亡。

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強森表示現在是英國解除封鎖措施最後階段的「正確時刻」:「如果現在我們不這樣做,那就必須自問何時才能這樣做?如果我們不能在接下來幾週重新開放社會……那麼我們必須自問何時才能恢復正常?」

然而,強森也表示:「我們必須謹慎行事。我們必須記住,不幸的是,這種病毒仍然存在。確診病例正在增加,我們可以看到Delta變種病毒株極具傳染性。」

7月18日深夜,英國倫敦民眾排隊等待進入酒吧(美聯社)
7月18日深夜,英國倫敦民眾排隊等待進入酒吧(美聯社)

7月18日深夜,英國倫敦民眾排隊等待進入酒吧(美聯社)

英國衛生大臣賈維德(Sajid Javid)17日證實自己確診新冠肺炎,正自我隔離 10 天。強森近日曾與賈維德接觸,因此強森目前正在首相的契克斯(Chequers)鄉間別墅自我隔離至26日。

許多科學家認為英國解封會危及全球健康,英國工黨(Labour Party)影子衛生大臣阿什沃斯(Jon Ashworth)譴責強森政府的解封計畫「魯莽」,他對英國廣播公司(BBC)表示:「我們反對在沒有任何預防措施的情況下開放。」他說自己特別要譴責強森政府取消強制戴口罩的規定。

英國確診人數激增

根據美國約翰霍普金斯大學(JHU)統計,英國近日的每日新增病例數近5萬,16日與17日的單日新增病例數甚至超過5萬,僅次於印尼與巴西,這是今年1月中旬以來每日新增確診數首度超過5萬例。

英國12月8日領先全球率先施打COVID-19疫苗,首相強森(後)親赴醫院視察接種工作。(美聯社)
英國12月8日領先全球率先施打COVID-19疫苗,首相強森(後)親赴醫院視察接種工作。(美聯社)

去年12月8日,英國領先全球率先施打新冠疫苗,首相強森(後)親赴醫院視察接種工作。(美聯社)

英國流行病學家、倫敦帝國學院(Imperial College London)佛格森教授(Neil Ferguson)預向英國廣播公司(BBC)表示,英國的確診人數可能在8月至9月中旬達到高峰,他預測屆時每日新增病例數可能高達20萬,每日可能新增2千名新冠病患住院。

英國近88%的成年人接種了第一劑新冠疫苗,68.3%的成年人已完整接種2劑疫苗。模型的模擬結果表明,新冠肺炎導致的住院數、重症人數、死亡人數將低於早期高峰。

英國醫護人員警告,即使屆時英國的新冠病患死亡人數將低於前幾波疫情,但大量的新增病例仍會對國民健保系統(NHS)造成嚴重壓力,並可能產生新的變種病毒。

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