【新加坡航展】F-35B性能展示 大秀短場起降能力

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記者王光磊/新加坡採訪報導

一如外界展前預測,在美國安合局(DSCA)宣布允許新加坡空軍採購F-35B後,這款史上第一種集超音速、匿蹤與短場起降(STOVL)性能於一身的戰機,首度前來新加坡航展進行飛行表演。

負責進行F-35B單機性能展示的單位,是陸戰隊121戰鬥攻擊中隊(VFMA-121),該中隊至今已創下首支F-35B具初始作戰能力(IOC)、首支前往海外部署中隊、首支登艦巡弋部署中隊等紀錄;對VFMA-121而言,新加坡航展並不陌生,2018年上屆航展就已有2架戰機前來靜態展示,而這次則更進一步、進行性能展示。

由於VFMA-121中隊是第一線戰鬥部隊,並無獨立的單機性能展示小組編制,因此F-35B的性能展示不像友軍的F-22般「專業」,其表演課目主要包括高速衝場、最小半徑轉彎、武器艙開啟衝場、舉升扇開啟衝場,以及最後的STOVL模式飛行展示,並且會進行如直升機般的懸停、橫移等動作。

這些課目與VFMA-121在2017年前進部署至現在駐地:日本岩國陸戰隊航空站後,同年的「友誼日」基地開放時所進行的飛行表演內容大致相同,但新加坡航展的飛行表演區主要是在水面上(而且更近),因此更能直接觀看F-35B在進入STOVL模式後,舉升扇與發動機朝下噴射的強大氣流。

值得注意的是,由於新加坡計畫在2030年關閉主要空軍基地巴耶黎峇後,將只剩下登加、樟宜2座空軍基地,F-35B將能減少星國空軍戰機在武裝衝突發生時,對於長距離跑道的依賴,這也是新加坡選擇F-35B構形的最核心原因。

美國陸戰隊F-35B戰機在新加坡航展展現STOVL性能,未來新加坡也將採購該型戰機。(記者王光磊攝)

F-35B在STOVL模式時的機身後部特寫,其除開啟機身中段舉升扇外,發動機尾管噴嘴也轉向朝下。(記者王光磊攝)

由於STOVL功能,F-35B的續航力與載彈量皆遜於傳統起降版的F-35A,與航艦起降版的F-35C。圖為F-35B開啟彈艙。(記者王光磊攝)

舉升扇與發動機噴射熱流十分強烈,激起大片水霧。(記者王光磊攝)

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