新州商家:解封不等於重生

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新澤西工商業聯盟(New Jersey Business and Industry Association)最新內部調查顯示,21%商家自認重啟經濟後也無法盈利,50%受訪者認為需要一年時間才能恢復至疫情前的營業額。

根據調查,70%商家表示能夠在社交距離的要求下經營,但半數受訪者表示,恢復營業後需要疫情前至少75%的客量,才能收支平衡。聯盟主席Michele Siekerka表示,商家恢復營業是一回事,能否堅持又是另一回事。

不少新州商家已無力維持,選擇放棄經營已久的事業。佛雷明頓市(Flemington)經營超過30年的老飯店Jake’s Restaurant & Bar日前宣布永久停業;普林斯頓知名玩具店Jazams面臨倒閉危機;就連服飾零售巨頭蓋璞集團(Gap Inc.),日前也暫停支付門店租金。

Jazams店主Dean Smith說,他被迫裁員,但仍堅持支付員工的健保費用,「我們度過了金融危機、經歷了亞馬遜等線上商家的競爭,看起來卻無法戰勝疫情。」作為一家充滿創意的實體玩具店,Jazams是附近許多孩子最愛的商家。Smith說,聯邦貸款是目前唯一可能的救命稻草,但遲遲無法申請到。

新州商會(Chamber of Commerce)主席布拉肯(Tom Bracken)承認,在缺乏支持的情況下許多商家已難以為繼。新澤西福建同鄉會的許多成員在本州經營餐廳,大多損失慘重。餐廳業主、理事郭洪寶表示,絕大部分成員已放棄外賣收入,一些疫情前投資新店,或是擴大規模的業主幾乎顆粒無收,「很多餐廳可能疫情過後也不會重開。」

即使撐到經濟解封,商家也將有不少額外的支出和心理負擔。Siekerka說,為了保證社交距離和安全,一些商家可能需要重新設計出入口,或是為員工和顧客提供消毒液、口罩等,都需要一定的資金投入,但回報可能無法得到保證,還要擔憂員工和顧客的健康。

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