新州年終盤點 政治風波不斷

世界新聞網

2019年尾聲標誌著一個十年結束,北澤西記錄報(North Jersey Record)年末盤點新澤西州十年大事記,前州長克利斯蒂執政及華盛頓橋事件、超級颶風珊迪來襲、聯邦參議員梅南德茲(Robert Menendez)陷入貪腐案,都成為繞不去的回憶。

●颶風珊迪:儘管颶風珊迪來襲早在2012年,但這場新州歷史上最強的超級風暴帶給新澤西的影響至今仍在繼續。前州長克利斯蒂在應對這場風暴時的果敢與親民形象,使他迅速贏得外界好評和高聲望,也為他後來參選總統埋下伏筆。如今成千上萬的受災居民,正希望用補助款重新打造家園;現任州長墨菲則簽署行政令,設立應對氣候變化的系統戰略,為未來類似颶風珊迪的天災做好準備。

●華盛頓橋事件:克利斯蒂無疑是新州近十年最受關注的政治人物。他通過救災工作取得良好聲望和高民調支持率,卻在華盛頓橋事件後一落千丈,成為新州歷史上支持率最低的州長。該事件也被稱為「橋門」(Bridgegate),發生於2013年9月,時任新州州長辦公室副幕僚長Bridget Anne Kelly聯手紐新港務局的懷德斯坦、副總監巴洛尼等人,故意關閉華盛頓大橋的兩根車道,在李堡引發大堵車,以懲罰在選舉中拒絕支持克利斯蒂的李堡市市長索科利奇。

●梅南德茲遭指控:新州民主黨籍聯邦參議員梅南德茲,2015年遭司法部控權錢交易,成為美國歷史上第12位受到起訴的在職參議員。檢方指他與佛州眼科醫生Salomon Melgen有利益往來,並獲得90萬元捐款。最終首次控告因陪審團僵持而流審,重審時隔不到兩周因證據不足宣佈撤訴。梅南德茲僥倖脫罪並遭到參議會道德委員會嚴重警告,卻依然在2018年連任成功。

●新州運動賭博合法:經過七年的司法訴訟,新州成功使最高院否決聯邦「專業與業務體育保護法」,使運動賭博在全美得以合法化。新州訴訟成功影響全美十多個有意涉足體育博彩的州,也使美國人首次得以在賭城拉斯維加斯之外賭球下注。經過一年多的運營,新州2019年7月運動賭博投注金額高達2.51億元,不僅一舉超越拉斯維加斯,也傲視所有地區的體育博彩投注額,成為全美賭球之都。

●墨菲對壘民主黨大佬:前金融高管墨菲在2016年戰勝副州長顧丹諾(Kim Guadagno)當選州長,使新州州長、參眾兩會主席均由民主黨人擔任。就在藍潮湧動的時刻,墨菲卻先後「杠上」同屬民主黨的參議會主席斯威尼(Stephen Sweeney)和民主黨領袖諾可斯(George E. Norcross III)。他在預算案上與斯威尼分歧嚴重,雙方曾在媒體上隔空對壘;墨菲此後又試圖徹查遭濫用的公司稅收減免計畫,惹怒有數個公司牽涉其中的商業大佬諾可斯,並一度威脅將阻止墨菲連任。

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