新州放寬性侵追訴時限 訟案激增

世界新聞網

新澤西州從12月1日起放寬性侵追訴時限。新法生效短短幾日,法院已收到數十起訴訟。維權機構新州反性侵聯盟(New Jersey Coalition Against Sexual Assault)根據其他州的先例,估計新州將因此新增1000至2000起控訴。美國疾病控制和預防中心(CDCP) 估計每起性侵案換算一生金錢損失,如失業、中斷學業、醫療支出等,每人約12萬2000元。全美今年已有超過20個州修法,放寬追訴時限。

根據新法案,受害時若未成年,可在55歲之前,或首次感到受傷害七年內,在法院對施暴者提出控訴。ABC報導,許多被告將包括童子軍、紐瓦克教區(Newark Archdiocese)以及兒童棒球聯盟(Little League baseball)。任何之前因追溯時限的案子,2021年11月30日前都可提出。反性侵聯盟指,這不代表都能立案,重點是還保存多少被接受的證據。但許多人覺得,能夠提出訴訟,已伸張正義。

美聯社報導,周一兩起針對神職人員的訴訟。新州羅馬天主教前樞機主教Theodore McCarrick被控1990年代擔任紐瓦克教區主教時,性侵當時14歲男性少年John Bellocchio。案件將紐瓦克教區列為共同被告,雖未將梵蒂岡列入,但控訴中也指教廷知道McCarrick行為,但仍將他升職。「若非擔任夠高的職位,他沒機會犯下這些罪行」37歲的Bellocchio說。

另一起案件,受害者六姊妹指控一名已過世的神父Augustine Giella,1980年代曾任職紐瓦克教區,性侵長達十年,之後轉任賓州。姊妹其中一人Patty Fortney-Julius表示,能尋求正義,這對家人是重要的一天。姊妹Lara Fortney-McKeever回憶,五年級時某天,神父到課堂上徵求義工。她立刻舉手,結果將「惡魔」引入家庭,她為此決定悔恨終生。

州長墨菲今年5月簽署法案,指許多性侵案件帶給受害者的創傷會持續一輩子,因此原先的提告時限並不足夠。此前的法律規定,受害者在20歲之前或意識到傷害後兩年內能提告;一旦錯過提告時限,則將喪失獲取賠償的機會。ABC報導,已有律師表示計畫對童子軍和兒童棒球聯盟提告。

新州天主教會會議(NJ Catholic Conference)執行主管Patrick Brannigan表示,新州教會支持新法並將會全力配合執法人員。美國童子軍(Boy Scouts of America)也發表聲明,對受害者表示道歉與支持,並重審其保障兒童安全的守則。

部分反對者擔憂,新法將會使被告組織無法承受突然增加的財務負擔,但墨菲指該顧慮比起受害者的法律保障而言不值一提。

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