新州立法 H1B居民子女享州內學費

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州長墨菲日前簽署一項法案,新州公立大學的部分留學生可享受州內學費,前提是父母必須有一方持工作簽證(H-1B)在州內工作,且本人必須在新州高中學習三年以上。墨菲強調,高等教育對每一名新州居民都是公平的,也是提升新州大學可負擔性的努力之一。是否真公平,移民律師有不同見解。

華裔律師朱建丞指,新法有助於減輕移民家庭的經濟負擔。以新州州立羅格斯大學(Rutgers University)為例,其全額學費為州內學費的兩倍還多,國際學生還需要支付額外費用,「這對H-1B持有者很不公平,他們本身是高學歷人才,對美國社會有貢獻,且完全不遜於公民或綠卡持有者;僅因為身分就無法享受州內學費,有違美國憲法公平。」

華裔律師曹英指,該法案存在不公平性,因為持H-1B、子女上學的幾乎全是印度裔,「政府不應當用納稅人的錢去惠及某一個群體。如果新州政府想要提升高等教育的可負擔性,就應該讓所有族裔都能夠享受到優惠,而非針對某一個群體立法。」

新州通過無證移民享受州內學費法案已超過五年,但合法在美國居留、學習的部分學生卻依然需要支付全額學費。參議員Teresa Ruiz表示,H-1B是全美排期時間最久的身分調整簽證之一,許多人在州內工作很多年,同時撫養子女;該法案能夠讓他們的子女實現美國夢。

移民倡議組織Green Card Reforms發言人Padma Katapalli表示,法案將幫助那些合法居留在美國,但因綠卡排期而遲遲無法獲得身分的家庭,尤其是對於印度裔居民而言意義重大。目前僅有中印兩國公民申請美國綠卡時存在排期,來自中國大陸的高科技人才申請者(EB2)平均需要等待三至四年;來自印度的高科技人才申請者平均等待時間至少十年。

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