新戰略武器裁減條約「破冬」同日 美試射ICBM

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編譯王光磊/綜合外電報導

美國空軍5日自加州范登堡空軍基地試射一枚「義勇兵3型」洲際彈道飛彈(ICBM),並強調這次試射只是「新彈頭引信」的測試試射,「沒有任何政治意圖」,但無獨有偶,同日也是美俄「新戰略武器裁減條約」(New START)到期「破冬」之日,加上日前低當量彈頭的正式部署,讓核武裁減再度成為關鍵議題。

美國空軍全球打擊司令部表示,該枚無武裝的測試彈頭搭配「試驗用重返載具」,在發射約30分鐘、飛行6720公里後,準確落在馬紹爾群島瓜加林環礁靶區內,值得一提的是,這次試射與一般的戰備測試不同,並非以現役3個戰備飛彈聯隊中隨機選擇飛彈執行試射,而是以庫存備用飛彈裝上「待測組件」執行試射,試射代號為FTU-2,也是未來數年內美軍計畫進行4次相關試射的第2次。FTU-1已在2019年完成。

雖然5日距New START條約到期只剩恰好1年時間,但美國空軍重申,所有發射的時間表與計畫都是提前訂定,言下之意即為測試只是「碰巧」遭遇這個時間點。New START將在2021年2月5日到期,但倘若川普政府願意(俄方已表態支持),條約效期將展延5年。

「美國科學家聯盟」(FAS)核武專家克里斯登生推文表示,這次試射主要目標是為「義勇兵3型」搭配的W87彈頭(當量約為50萬噸)與其Mk21型重返載具,測試新一代先進起爆引信。雖然「義勇兵3型」早在1970年代已經服役,但多年來已歷經多次現代化改良,FAS更形容其「除了外殼外,已與當年的『義勇兵3型』截然不同」。

軍事新聞網站「Breaking Defense」更形容,本次測試「雖然沒有敦促New START決策之意」,卻重申美國「核武鐵三角」中的陸基核武(即ICBM)「依舊是可靠且穩定的嚇阻力量」。

美軍5日試射義勇兵3型ICBM,巧合的是,這一天距美俄New START限武條約到期正好1年整。(取自美國空軍網站)

義勇兵3型飛彈雖是1970年代設計,但從裡到外都已大幅更新,甚至被形容「幾乎已成一款新飛彈」。(取自DVIDS網站)

義勇兵3型飛彈雖是1970年代設計,但從裡到外都已大幅更新,甚至被形容「幾乎已成一款新飛彈」。(取自DVIDS網站)

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