新故鄉願景》端午奇景 憨仔魚力爭上游

胡健森/專題報導
中國時報

每逢端午節,許多人喜歡觀看龍舟競賽,但到宜蘭縣礁溪鄉龍潭湖畔看成千上萬的鯝魚循著魚梯力爭上游,溯溪回到孵化地產卵的自然景觀,更是一大樂事。

龍潭湖的圓吻鯝魚是原生魚種,起源已不可考,當地戲稱為「憨仔魚」,原因是每到溯溪產卵季節,鯝魚群前仆後繼努力溯溪向上游,就像傻子一樣完全不怕被人抓。其實鯝魚的魚體不大且多刺,並不是很好的食用魚類,但在早年台灣物資極為欠缺的年代,仍是很重要的蛋白質來源,當地居民因此競相捕捉,甚至為搶魚而打架;在台灣光復之初,龍潭湖的鯝魚一度被政府納入戰備管制物資,禁止任意捕捉。

10多年前,社區居民逐漸達成共識,在不影響龍潭湖建設發展及不威脅鯝魚生態的前提下,民間自發性展開鯝魚保育行動,村民選定一條終年有水的小溪,並取得地主寂光寺靈鷲山無生道場同意後,專屬於龍潭湖鯝魚溯溪產卵的小溪及溪畔的復育園區逐漸成形。

經村民們大力保護,龍潭湖內至少有數百萬尾圓吻鯝魚悠游,每年端午節前後,「萬魚鑽動」溯溪而上,在陽光下銀光閃閃的奇景,總讓人欣喜讚嘆,魚群即使耗盡力氣也不放棄返回出生地產卵的精神,更讓人無比感動。

因部分魚兒等不及回到上游孵化地,在半途就開始產卵,社區發展協會理事長李志文說,這些卵黏著在溪床,非常容易受到人為破壞,因此這期間嚴禁踏入溪中捉魚,除避免鯝魚受到驚嚇無法順利回到上游,更怕民眾踏進溪中,會有無數魚卵因此遭殃,無法孵化成魚。

在鯝魚溯溪這段期間,只要沒有人為干擾,幾乎全天24小時都可見到魚群一波波沿著小溪奮力向上游,為防止溯溪產卵的魚兒遭人捕捉甚至惡意破壞,龍潭村民都會組成「護魚大隊」,在白天、夜裡來回巡守,確保鯝魚能順利溯溪而上,完成繁衍下一代的使命。

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