新故鄉願景》葉清仁凝聚在地認同 扭轉家鄉舊貌

台南市仁德區中洲里長葉清仁。(曹婷婷攝)
台南市仁德區中洲里長葉清仁。(曹婷婷攝)

經營長照機構的董事長斜槓當里長,在中洲里土生土長的葉清仁,盤點社區資源並善用傳統農產特色,將尋常不過的農村元素視為「寶」,挖掘爬梳後再將它們變成觀光賣點。壯大社區能量後,他也將販售農產加工品10%所得,作為依仁國小清寒獎學金及長輩共餐基金,從老到少都照顧到了。

現年61歲的葉清仁,8年前當選里長之後,有感於社區人口老化嚴重,思索如何才能扭轉家鄉現貌,他做的第一件事,除了號召青壯年成立社區發展協會外,也將社區關懷據點的鐵皮屋,彩繪出在地二仁溪生態、農特產意象,因為「先找回大家對家鄉土地的情感,有情感才會衍生認同」。

他也先後開辦市民學院,鼓舞社區長輩走出家門學習手工藝,每周一、二、五安排長者共餐,凝聚社區向心力。此外,葉清仁觀察發現,社區林立諸多逾5、60年的老房子,從早期竹籠厝、土角厝、三合院磚厝到現代磚樓洋房,不同形式的老屋,訴說著傳統農村建築變遷史,他陸續盤點老屋資源,後續將爭取公部門補助維護,讓不同時期、形式的老屋,也能成為社區景點。

「喚起大家的認同感,才不會吃力不討好。」為了讓鄉親認同家鄉之美,葉清仁帶動社區認養多處閒置土地,種樹也綠美化環境,營造休憩空間;他也特地到二仁溪堤岸舉辦中秋活動,導覽解說生態特色,引領鄉親欣賞二層行溪舊鐵路橋、舊營區等景點,很多人驚呼「在這裡生活這麼久,從來不知道,原來我們社區有這麼棒的景點!」

經地方搶救保存的日據時期二層行溪舊鐵路橋,今年也可望爭取到文化部6000萬元經費修復,中洲社區還認養緊鄰二層行溪舊鐵橋的舊營區,正展開綠美化,結合在地意象以「鐵定營」為名,未來將成社區觀光新亮點。

葉清仁說,儘管人口外流、老化嚴重,是台灣多數農村的縮影,但中洲擁有市定古蹟二層行溪舊鐵路橋,就連過去汙染嚴重的二仁溪,也在長時間整治後重現生機,「怎麼把手邊有的牌打好,好好包裝,才重要!」葉清仁的起心動念,讓生活在中洲的人們,臉上從此多了自信與笑容。