新監獄建造團隊 赴華埠溝通爭取理解

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曼哈頓華埠社區對中央街80號監獄建案的不滿和擔憂持續發酵,5日市長辦公室、市懲戒局官員,及新監獄建案設計計畫公司建築師等為華文媒體講解新址重要性,希望獲得華裔社區理解,並鼓勵民眾在本周開始舉辦的多場公聽會中踴躍建言。

多位與新監獄建設相關的工作人員5日在現華埠白街125號的曼哈頓拘留所(Manhattan Detention Complex)前向華社說明,強調當前監獄過於老舊,對獄警工作、犯人受懲且積極改過自新重回社會都無益處,建新監獄是大勢所趨。

出席說明的人員包括市長社區事務辦公室主任卡利昂(Marco Carrion)、市懲教局幕僚長Jeff Thamkittikasem、市長司法辦公室副主任卡普蘭(Dana Kaplan),以及Perkins Eastman公司總監、建築設計師方兆元(Eric Fang)等。

Thamkittikasem表示,「Jail」和「Prison」雖都是監獄,但有明確區別,前者關押的是預審(pre-trial)被拘留者,他們都在等待各自案件的審理結果,現今的拘留中心(Detention Center)關押的就是這些人;他說,市府近年不斷致力為這些人提供更好的心理、精神治療和服務,而目前包括雷克島(Rikers Island)在內的監獄因建造時間久遠,無法提供相應的現代化服務,因此市府決定建設新監獄。

Thamkittikasem說,新監獄的選址離社區更近,是為方便被拘留者親友探訪,也讓犯人感受與社區有一定聯繫、而非完全被隔離;此外現存的監獄內光線昏暗、沒有足夠的心理健康治療項目,且設施老舊,獄警巡邏時中無法清晰環顧自身前後左右情況,易生意外,新監獄的內部建設將解決這些問題,提供現代化且安全的環境。

方兆元說,其團隊今年年初開始著手新監獄設計工作,中央街80號會建地下停車場,預計至少有125個停車位,數量不多是受地下地勢影響,但比起白街125號旁邊目前僅35個街邊停車位,數量已增加不少;另將在新監獄與法院間搭設天橋,這樣被拘留者不會出現在街道,而是通過天橋直接送至拘留中心。

社區人士陳家齡指出,雖然明白市府建新監獄的用意,但新址要五六年才能完工,建設過程中肯定會影響交通且噪音嚴重,他不希望每天遭受這種折磨。他也認為新址緊鄰的窩扶街(Worth Street)是車輛進入華埠極重要的通道,一旦施工,必定影響華埠人流。

卡利昂說,他理解民眾對新址建設帶來的施工、交通、安全有疑慮,接下來的多場公聽就是大家講出心聲的重要途徑,6日(今)晚6時第三和第一社區委員會召開選址公聽,地址在中央街1號。

紐約中華公所、美東聯成公所和紐約中華總商會5日表示,他們兩周前發起的反對華埠監獄新址的請願連署書,已經收集到155個商家和1151個個人的反饋,將繼續收集,民眾可前往三個機構填寫。

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