新石器時代就已出現!最新研究:大麻的起源地可能在中國西北部

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大麻的種植歷史悠久,許多人認為最早可能起源自南亞地區。然而,美國期刊《科學進展》(Science Advances)16日刊登的最新研究指出,大麻可能最早起源於新石器時代(公元前1萬年至公元前3千年)的中國西北部,而這項最新研究闡明了人類何時何地懂得識別並使用具有較高神經活化複合物的大麻。

該最新研究由瑞士與中國的研究人員領導。研究人員為了追踪大麻的起源,編制了 110 個全基因組,包含一系列不同的大麻野生種、馴化種、有著較高含量四氫大麻酚(THC)的現代雜交種。早期的大麻種類與野生大麻種類的四氫大麻酚及其他神經活化複合物的含量很低。

研究團隊將大麻樣本基因組分析分為4類,包括那些在中國與美國發現的基底大麻。研究分析顯示,大麻的早期馴化種在1萬2千年前就從基底大麻分離出來,這顯示表明大麻當時可能已被馴化了。

該研究指出,現代中國地方品種(透過農業改變的栽培植物)與野生大麻是火麻祖先及大麻祖先最接近的後代,而大麻的純野生祖先可能已滅絕。該研究結果也表示,這與古代文物的年代吻合,包括來自中國南方、台灣、日本同時期的陶器。

考古證據顯示,大麻在新石器時代被馴化後,青銅時代逐漸傳播到歐洲與中東。該研究指出,約3000 年前,第一個關於大麻的記錄出現在印度,當時大麻可能是與其他作物一起從中國引入印度。13 世紀,大麻傳播到非洲,16 世紀傳播到拉丁美洲,20 世紀初傳至北美。

2019年,中國西部挖掘出一座有著2500年歷史的古墓,墓中罐子裡的木塊與燒過的石頭顯示大麻的化學特徵,尤其是含有大量四氫大麻酚的物質,這表明當時的人在葬禮上使用過大麻,這也是人類使用大麻神經活化特性最早的明確證據。

然而,當時的人們不太可能像現代人一樣吸食大麻,比較可能的情況是他們將大麻當作香一樣,在密閉的空間燃燒以釋放煙霧。

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