新竹關西 仙草的故鄉

關西的仙草花田猶似薰衣草,紫得夢幻。
關西的仙草花田猶似薰衣草,紫得夢幻。

圖文/記者張淑娟

十一月正是仙草花開時節,猶似薰衣草的紫開滿山田,看過了仙草花,走訪老街上的有機書店等多家特色的老街屋,走累了到仙草小舖吃碗道地的仙草冰,神清氣爽,接著到東安古橋,看有藝思的橋與白鷺鷥,當然不可錯過美麗的羅馬公路,可前進綠色森林馬武督探索,看彩虹光,滌去紅塵俗事。

關西老街有各種老屋。
關西老街有各種老屋。

老街特色街屋多 賞花田要搶時機

每年十一月是新竹縣關西鎮的仙草花開時節,由關西老街漫步,看看老街上的特色街屋,順道走往南山大橋,看一片片的仙草花田,花田旁還有一棵猶似金城武樹在田埂上,過了南山大橋更有一棵巨大的鳳凰樹,以及有二百多年歷史的老茄苳樹,這裡恬靜適然,不只樹很老,連人都長壽,因此有壽翁故鄉之譽。

關西的仙草花節打動人心,但因仙草是食用植物,不論品種或是農民種植的目的都不適合賞花,所以能找到可就近賞花的花田有限,而南山大橋的花田搭配著遠山和藍天白雲確實美呆了,想賞到這花田得要搶時機,否則仙草花稍縱即逝,所幸賞不到仙草花還有南山大橋的老樹,是一處閒話家常的好地方。

東安古橋古典優雅,靜靜的訴說著它的歷史。
東安古橋古典優雅,靜靜的訴說著它的歷史。

東安古橋古典雅致

走過關西老街賞過仙草花田,一定不可錯過的是新竹縣縣定古蹟東安橋,這座座古橋與新橋並行,建成是在日本昭和八年(一九三三年),當時關西因牛欄河流過,原本以木橋連繫著街區與東安里,但每次山洪爆發木橋就沖毀,因此才由政府、地方人士和居民共同出資,請日本技師設計,特別的是採集紋理特別的在地石塊,交由在地石匠砌築而成,當時捐資建橋的都刻在紀念碑上,即使只捐一圓也刻在上頭,而建橋花了四千六百多圓,在地居民就捐了二千多元。

如今古橋跨著牛欄河,而橋的建材皆取自當地著名的方解石,又是罕見的五拱橋,深具歷史文化,橋下的牛欄河整治後,設置親水公園,有水牛雕像、吊橋、石塊造景,且因東安橋造型古典,親水公園風景好,常被選為拍攝場景,也有不少人到古橋拍婚紗,更是熱門打卡景點。

馬武督探索森林在陽光下成了綠光森林。
馬武督探索森林在陽光下成了綠光森林。

前進馬武督沐綠光

桃園新竹之間有條夢幻的羅馬公路,由桃園復興羅浮至新竹馬武督,景色優美,而馬武督探索森林有著特殊的地理環境,又屬東北季風尾端,因此產生生態北降現象與高度壓縮生態景觀,不只有暖溫帶的闊葉林,還有中高海拔的植物相,最特別的是有兩棵列管並頒發身分證的國寶級楊梅樹,即五百歲的楊梅阿嬤和三百歲的楊梅阿公,他們屹立於步道兩端,因生病請了樹醫生內服外用處理,已現生機。

馬武督森林的楊梅阿嬤和楊梅阿公。
馬武督森林的楊梅阿嬤和楊梅阿公。

馬武督探索森林所在是馬武督部落,泰雅族語「武督」是指人員物資匯集處,日據時期改為「馬武督」沿用至今;由於馬武督森林有著豐富的動、植物生態資源;進入森林走在元氣步道讓人有種元氣十足的活力,放眼就是一大片綠光森林,陽光灑在柳杉林中,透過綠葉猶似一道道綠光,而這正是偶像劇綠光森林的綠光小學所在,進入小學每個人都成了小學生,坐在古早的課桌椅上回味無窮,教室外還有一枝超大鉛筆,打卡的好所在。

綠光小學富童趣。
綠光小學富童趣。

沿著步道前進,如同沐浴在綠光中,讓人輕鬆又喜悅,吸著芬多精,很美妙的感覺,直走到虹橋瀑布,雖是細水長流般的瀑布,彩虹光並未缺席,一直展現在瀑布沖下來的石頭上,夢幻彩虹般令人眼睛一亮,不過,千萬別匆匆過虹橋,一定要找一找彩虹,角度對了,彩虹就出現了。

馬武督森林裡面有許多樹抱石,還有拍電影的山洞場景。
馬武督森林裡面有許多樹抱石,還有拍電影的山洞場景。

再沿著元氣步道前進,看到一座涼亭,馬武督瀑布就到了,層層疊疊的瀑布,如長流般,不急不徐的流淌著。

虹橋瀑布下的石頭可以看到美麗的彩虹光。
虹橋瀑布下的石頭可以看到美麗的彩虹光。

走著走著,來到一條橋橋下一池水,不見紅葉,卻可看見綠色楓葉漂在水中,其實季節對了,就可以看到飛舞的楓葉飄然而下池中,難怪以舞楓池為名,確實是詩情畫意的地方,繼續前行就可以看到楊梅阿嬤和楊梅阿公等兩棵珍貴老樹,接著還有賽德克巴萊電影中一處山洞的場景,那山洞確實別有洞天,而慢慢品賞著馬武督各景色,真的可探索到美麗的心世界,接著還有著桐花步道等各種特色步道,所以桐花時節的馬武督又別有一番風情,而充滿負離子和起霧的馬武督又像仙境般夢幻,是休閒好所在,當又走回綠光小學,旁邊有一間小小福利社,可以喝杯咖啡,重新回味這充滿綠光的森林之旅。