新聞透視》川普連任保衛戰 面臨雙重衝擊

王嘉源/新聞透視
中國時報

過去數周,美國總統川普對新冠肺炎疫情始終輕描淡寫,然而,這幾天來美國的疫情急速擴展,也導致股市連日暴跌,總算讓川普體認到了疫情挑戰的重要性。這不僅構成健康問題,也構成經濟問題,若再不祭出重磅措施,勢必會危及年底的連任機會。

川普13日宣布國家緊急狀態,這距離1月21日美國首見確診患者已經過52天。起初,川普還一派輕鬆,稱新冠病毒為「很快便會過去的流感」。儘管他在17天內出席了4場白宮記者會,發表了1次全國電視談話,但官方對「新冠疫情風險仍非常低」的研判一直未變。川普因此被指淡化疫情,亦不願理解面對的危機。

曾在美軍國防語言學院任職的白伊麗(Elizabeth Bowditch)告訴美國之音,川普「可能相信自己的宣傳,說這些都是民主黨的騙局,是又一次企圖打倒他的努力。但他的這個態度,對美國公共衛生是非常危險的。」2018年川普為了削減開支,解散白宮國安會議下設的「全球衛生安全小組」,也無疑影響了政府對新冠病毒的應對。

然而,這一周以來,隨著疫情的急速擴展,經濟遭重創,美股與疫情數據「曲線」的走向截然相反,令美國人民憂心忡忡,擔心這場公衛危機衍生出了另一場金融危機。到這時候,川普再也輕鬆不起來了,先是禁止除英國外的歐洲國家公民入境,如今又宣布國家緊急狀態。

美股崩盤堪稱是川普的最大敵人。此前美國經濟長期繁榮,股市走了11年多頭,成為川普拚連任的本錢。一旦美國陷入經濟衰退,川普的強項便不見。若出現大規模失業,而川普又無法控制局面,不能讓人民對疫情安心,那麼選民再度票投川普的最重要理由亦會不復存在。

分析家指出,「沒有人比川普更需要把疫情的政治波動曲線拉平」。迄今川普透過降稅、經濟刺激及其他短期措施,避免經濟衰退。可是這些手段現在卻解決不了疫情。美國進入國家緊急狀態,聯邦政府才可握有更多資源和資金,更有助於川普打「連任保衛戰」。

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