新變種病毒大量突變「專家憂疫苗恐無效」 羅一鈞:亞洲僅香港1例

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非洲國家波札那被發現最新變種病毒「B.1.1.529」。(示意圖/Unplash)
非洲國家波札那被發現最新變種病毒「B.1.1.529」。(示意圖/Unplash)

[周刊王CTWANT] 新冠病毒超強變異能力令專家苦惱,近日非洲國家波札那(Republic ofBotswana)又有新的變種病毒「B.1.1.529」被發現(最終可能被命名為被「Nu」),儘管目前全世界僅發現10例病例,但該病毒的棘狀蛋白共有32個變異,是目前被發現的病毒中最高,這意味這現有的疫苗對其很可能起不了作用。

根據《衛報》報導,「B.1.1.529」目前被發現10起病例,其中3例位於波札那、6例於南非,香港1例是一名從南非入境旅客;這10起病例最早是在11月11日被檢驗出來。

報導指出,研究人員發現「B.1.1.529」變種病毒的棘狀蛋白一共有32個變異,由於多數疫苗是以病毒的棘狀蛋白啟動免疫系統,因此棘狀蛋白變異可能導致免疫細胞難以辨識病原體,但同時也會影響病毒感染人體細胞的能力。倫敦帝國理工學院病毒學家皮考克(Tom Peacock)就警告,該變種病毒棘狀蛋白大量的變異是一個可能需要擔心的問題,應該受到監控,但他也補充,棘狀蛋白變異也有機會降低病毒傳播能力。

不少科學家對「B.1.1.529」變種病毒感到擔憂,表示將密切關注新變種是否有任何跡象表明它即將廣泛傳播,英國劍橋大學臨床微生物學教授古普塔(Ravi Gupta)指出,該病毒有2個突變會增加傳染性及降低抗體的識別能力,因此由此來看,該病毒確實令人擔心可能會引發新一波疫情。

不過古普塔也指出,目前變種病毒的確切傳染能力還是未知,需要進一步的研究;倫敦大學學院(University College London)計算系統生物學教授暨基因研究所所長巴盧(FrancoisBalloux)則表示,現階段仍難以預測「B.1.1.529」的傳染力,尚需要密切監控,目前民眾不需要過度擔憂。

另外,巴盧也指出,該變種病毒的大量突變是「單次迸發」,因此推測該病毒可能是在免疫系統低下患者身上發生進化,其宿主可能是一名未接受治療的愛滋病患者

對於「B.1.1.529」變種病毒威脅,台灣中央流型疫情指揮中心醫療應變組副組長羅一鈞今(25日)於防疫記者會中指出,該變種病毒目前算是相當少見的變異株,國內目前到明天要公布的病毒基因定序結果,都還沒有發現類似病毒株,指揮中心將會繼續監控。

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