斷開歐盟後還能當朋友? 11個月過渡期協商決定英歐未來關係走向

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英國與歐盟分手後還能當朋友嗎?

英國1月31日正式脫離歐盟,但真正的轉捩點會是在接下來至少11個月的脫歐「過渡期」結束後:目前英國仍遵守大部分歐盟規範,但若是過渡期間,英國政府無法與歐盟達成脫歐後的雙方關係協議、英方停止遵守歐盟貿易與規範協議後,「無協議」的險境仍可能上演。

英國首相強森(Boris Johnson)在脫歐之際表示,英國將迎來新時代的破曉,對於未來樂觀看待。美媒《Vox》指出,強森一向堅稱能快速與歐盟達成協議,英、歐也有意維持密切關係,但一切將取決強森政府與歐盟的後續協商,會決定雙方在漁業、關稅、金融、執法等層面的未來關係。

英歐經貿關係未卜 力拼達協議

隨著歐盟悄悄將英國國旗從布魯塞爾撤下、英國新興政黨「脫歐黨」(Brexit Party)在國會廣場上舉辦派對,反脫歐人士則顯得愁雲慘霧,在各地舉行抗議與守夜。雖然過渡期內,英國與歐盟仍未完全切割,但英國已不再是成員,未來若想「復合」,必須依規取得歐盟27國的同意。

強森表示31日的脫歐「不是結束而是開始」,事實上也的確如此。《Vox》指出,脫歐過渡期將至少持續到年底的12月31日,真正的挑戰在於,英、歐必須在這段期間敲定未來的協議。也就是說,過去幾年的「脫歐亂局」只處理到「分手」階段,未來如何能「當朋友」,就看協商的發展。


民眾揮舞英國國旗歡慶脫歐。(湯森路透)

《Vox》因此指出,現在脫歐雖然發生,但尚未如強森所承諾的「搞定」,重大的難關還在後頭。隨著英國即將要退出歐盟關稅同盟與共同市場,雙方的要務就是達成未來的貿易協定,理想狀況是雙方之間可以不存在關稅或配額限制,並且讓貿易障礙能低則低。

但雙方的難題並不限於貿易層面,英、歐還必須討論將來執法合作的事宜,以及備受關切的周邊海域漁權分配,還有金融、資料與情報共享等多項議題。所有歐盟與英國過去合作的項目,現在雙方都必須重新考量是否要繼續以往的關係,或是就此分道揚鑣。

「強式脫歐」拒延長過渡期

其中當然也包括近年令各方批評不斷的北愛爾蘭邊界問題。目前的情勢看起來,在屬於英國的北愛爾蘭,以及歐盟成員國愛爾蘭之間的邊界,未來仍將維持開放,但將來新體制將如何實施,包括北愛爾蘭和英國本島之間的海關檢查事宜如何進行,仍待政府推行合理作法。

《Vox》引述數名專家表示,這將是下階段脫歐協商的一大絆腳石。歐盟方面,許多官員懷疑英、歐能否在短短11個月內,商妥全面的貿易協定,更不用說其他五花八門的議題了。協商的時間餘裕事實上可能更短:雖然英、歐將開始決定事項優先順序,但談判料在3月才會積極開始。

當然,若是雙方協商趕不及2020年底的期限,仍可以將過渡期延長至多2年,最晚可以拖到2022年底。然而,強森已經表明無意延長過渡期,甚至透過立法排除了拖延的可能性。雖然法律可以修改,但目前看來強森已決意堅守11個月內搞定脫歐的底線。

萬一強森後來希望能延長過渡期,他也必須以2020年6月為期做出決定,這也代表過去幾年,英國有幾次拖到幾乎最後一刻,才向歐盟要求延長期限的戲碼這次將不會上演,也讓未來幾個月的協商進度成為關鍵。

歐盟將要求「公平競爭環境」

《Vox》分析,雙方並非不可能達成協議,但歐盟高層表明,要是英國想維持與歐盟市場的通道,就得繼續遵守現有歐盟法規。歐盟未來預計將確保對於英國的任何自由貿易協定,能有「公平的競爭環境」(level playing field),避免英方大幅改變減稅等經濟規範或勞動、環境標準,損害歐盟利益。

有鑑英國或有意「自己的規範自己訂」,這讓歐盟方面相對緊張,畢竟對脫歐派人士來說,脫歐的目的就是可以擺脫繁複的歐盟規範。但英方越想擺脫與歐盟的舊情,雙方就越難達成緊密的貿易協定或其他合作方案,讓原本就很緊湊的時程表更添壓力。


歐盟取下英國國旗。(湯森路透)
極為不利的情況是,若歐盟與英國無法在11個月內達成貿易協定,而強森又不願意要求延長過渡期,如此一來恐怕就會踏入所謂「無協議」(no deal)僵局。屆時,英國與歐盟之間的貿易、規範協議將戛然而止,回歸到規範關稅與配額的世界貿易組織(WTO)架構。

報導指出,若無協議情況出現,雖然對英、歐都不利,但對英國的衝擊恐會尤為嚴重,這也是為什麼外界對強森排除延長過渡期的決定有所批評。

強森能否如承諾般搞定脫歐、帶領英國進入新時代,端看協商進程而定。無論如何,英國的「脫歐亂局」仍將再佔據版面一段時間。

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