【日本新潟】廢棄米袋轉生人氣環保手工包

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在日本,說到新潟縣的第一印象就是「米」,身為日本知名米倉,每年米的產量眾多,隨之而來令人意外的廢棄物問題竟是「米袋」。原來農家所使用的超大米袋只能使用一次,明明完好又耐用,但馬上就得丟棄,眾人無解的米袋困擾,終於在2014年尋得解答。

米之王國「南魚沼市」

https://pixta.jp/photo/17975071
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新潟縣是日本著名的米倉之一,產量多、品質佳,擁有不少品牌米,其中魚沼地區生產的「魚沼越光米(魚沼コシヒカリ)」更是超人氣高級品,而此米的發祥地就是在「南魚沼市」。

南魚沼市受惠於營養豐富的高山雪水,與日照充足溫差大的得天獨厚環境,得以生產香甜、Q彈的好米,這裡不僅是魚沼越光米的發祥地,也是生產量最多的地方,名符其實的「米之王國」。


高產量所帶來的米之廢棄物

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自然好米會帶來什麼樣的廢棄物?就是那為運送千萬米粒所使用的「米袋」,我們大部分在超市看到的2公斤、5公斤裝販售米,都是用塑膠袋裝,但在源頭的稻農那,一袋米是30公斤起跳,承裝的袋子是紙做的米袋。

既然是紙做的,又是產地,把這批米分裝小袋後,大紙袋不是還能再裝新一批的米嗎?答案是不行。為了避免品牌米混淆、劣質米混充可能性,大紙袋只能使用一次,用完即丟。

主婦與米袋的命運相遇

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對米袋提出再利用想法的,是南魚沼市當地的非營利組織「みんなの庭」的負責人「川島亞紀子」,みんなの庭是她為了讓主婦們能安心交流所創造的空間,某次聽到媽媽們想要家庭代工的心聲,南魚沼出身的川島便開始尋找可能性,最後的答案就是「米袋包」。

川島在與當地農家、餐廳交流時,得知了廢棄米袋一事,於是她召集農家、餐廳與主婦,成立「m.u.k Lab 南魚沼米袋研究所」共同討論米袋再利用的可行性「米袋包」,由農家與餐廳提供空米袋,主婦們重新製作成實用包包,活化米袋,也讓主婦能有外快收入。

簡單的設計一點也不簡單

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紙做的米袋為何可以承受30公斤重量,因為其是由三層紙重疊而成,囊括了輕巧牢固、防水恆溫、透氣性佳等優點,是用來裝米的最好材料,當然也適合做成一般提袋使用,但是要重新縫製這紙袋卻是困難重重。

雖然沒有負重的困擾,但原先的米袋沒有提帶,做出牢固的提帶是第一個考驗;其次,紙不像布料可重複縫紉,只有一次機會,縫壞了就是壞了,沒有回頭路,於是經過半年間無數失敗與嘗試,才終於找到成功縫製的方法。

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米袋原先就有圖案與文字設計,多是寫著產地與米的品牌名,南魚沼米袋研究所刻意將文字擺放在包包正面中心,加強包包與米的連結,讓人一眼就可看出這個包是由米袋轉生,同時也宣傳南魚沼米的知名度。

環保意識響應後爆紅

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南魚沼米袋研究所在2014年推出第一批米袋包,在當地的小活動中廣受好評,但實際放上網路販售時,卻是一路平淡,直到2020年的夏天,或許是受SNS大量分享,加上環保意識影響,米袋包瞬間爆紅,訂單不斷飛來,川島一行人受寵若驚,但也笑著說很困擾,除了米袋數量不夠外,因為製作米袋的只有10人,1天只能做10個,附有拉鍊的化妝袋,更因縫製艱難,只有一人會做。

不忘初心,持續為地方奉獻

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米袋包的成功固然令人開心,但川島沒有忘記最初的理念。みんなの庭是為了主婦媽媽,南魚沼米袋研究所是為了活用米袋,兩者的共同點都是為地方盡一份心力,現在川島也會與地方身障者團體合作,教導米袋小物製法,並委託協助米袋包製作,作為身體機能訓練同時也增加其信心,上圖即為委託身障學生製作的信封袋。

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下一步,則是希望能讓大家擁有再利用的環保意識。川島說,米袋包雖然成功,但使用的多是外地人,當地人用了反而覺得害羞,但有一天,川島在超市遇到一位背著自製米袋包的婆婆,上前搭話才知道,對方覺得米袋包很有趣,便嘗試自己DIY,這件事對川島是莫大的鼓舞,期望能經由米袋包製作體驗活動,讓更多人自然而然地產生萬物再利用之心。

來米之王國體驗來自米的能量吧!

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m.u.k Lab 南魚沼米袋研究所的米袋包是結合當地主婦的智慧,同時又能為環境盡一份心力的設計,在使用上不僅不分男女更不挑場合,背上它無疑就是對新潟愛的最佳體現。雖然目前僅在日本國內網路販售,但在新潟縣內仍設置有數個寄放販售點,像是滑雪客一定不陌生的越後湯沢車站內也能買得到!下次就來實際走一趟南魚沼,吃一頓最美味的米飯,挑一個最喜歡的米袋商品,感受農家、餐廳與主婦的滿滿用心吧!

m.u.k Lab 南魚沼米袋研究所
官網:https://minna-niwa.stores.jp/

照片提供:m.u.k Lab 南魚沼米袋研究所
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