日本發現地球冷卻微生物 減少30%N2O排放

▲日本一名教授發現「地球冷卻微生物」能夠減少溫室氣體排放。(圖/擷取自ANNnews)
▲日本一名教授發現「地球冷卻微生物」能夠減少溫室氣體排放。(圖/擷取自ANNnews)

[NOWnews今日新聞] 隨著全球暖化加劇,對氣候造成嚴重影響,淨零排碳也成為各國關注焦點之一。不過造成全球暖化的溫室氣體,除了二氧化碳以外,「一氧化二氮(N₂O)」也是關鍵之一,雖然一氧化二氮只佔全球溫室氣體總排放量的4% ,但它的溫室效應將近是二氧化碳的300倍,而且它會長期停留在大氣中。有日本學者著手投入研究,發現有種「地球冷卻微生物」不僅有助於轉化N₂O,還能減少排放。

根據《全日本新聞》報導,一氧化二氮是人為排放的三大溫室氣體,僅次於二氧化碳以及甲烷,佔總排放量4%,但它造成的溫室效應將近是二氧化碳的300倍。在自然條件下,一氧化二氮主要從土壤和海洋中排出。人類耕作、生產、使用氮肥、生產尼龍還有燃燒化石燃料和其他有機物的過程,也都會增加一氧化二氮的排放。

日本東北大學研究所生命科學研究科教授南澤究著手進行研究,在土壤中發現了屬於慢生根瘤菌屬(Bradyrhizobium)的一種地球冷卻微生物,雖然僅2微米長,約為1毫米的500分之1,卻可以將土壤裡的一氧化二氮轉化為N₂(氮),還能將土壤當中的一氧化二氮減少30%。不過南澤究發現的慢生根瘤菌屬僅能在種植黃豆的田裡活動,且無法減少添加肥料後產生的一氧化二氮,因此南澤究開始尋找其他不同的地球冷卻微生物。

由於在1公克土當中,就有多達100億個微生物,很難特別鎖定地球冷卻微生物,於是南澤究從去年發起一項計畫,邀請全國民眾一起努力尋找地球冷卻微生物。參加者可以使用實驗套組,將身邊的土裝入瓶子當中,密封之後檢測一氧化二氮的濃度,目前已經有800人以上參加,且在公園及民宅附近的土地都有檢測出地球冷卻微生物的存在。

南澤究表示,透過這項研究計畫,可以讓民眾輕鬆的接觸科學,而過去地球暖化問題在一般民眾眼中較為疏遠,也能因此拉近距離,進而對此抱持興趣,在防止暖化上也能起作用。

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