日系家電品牌跨足智慧型手機市場!BALMUDA Phone 有何特殊之處?

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日本家電品牌 Balmuda(百慕達)的產品,以簡約且時尚的設計感為特色,著名的烤麵包機透過蒸氣技術創造現烤口感,另外有空氣清淨機、吸塵器等產品,定價偏高,瞄準注重生活質感的中產族群。

日前,Balmuda 破天荒宣布推出自家研發的智慧型手機,搶進競爭激烈的智慧型手機市場。 Balmuda 此舉究竟有何考量?這款手機又有何特殊之處,能在看似飽和的紅海市場中殺出重圍嗎?

BALMUDA Phone:輕巧迷你、曲面背板,採差異化策略

BALMUDA Phone 圖/BALMUDA
BALMUDA Phone 圖/BALMUDA

日本家電品牌 Balmuda 於 11 月 16 日在東京舉行的發表會上,推出了智慧型手機「BALMUDA Phone」,為該公司新部門 Balmuda Technologies 推出的首款產品。該機款配備 4.9 吋 Full HD 螢幕,搭載高通 Snapdragon 765 處理器,電池容量僅 2,500mAh,後置4800 萬畫素單鏡頭相機,尺寸近似於蘋果 iPhone SE,重量僅 138 公克,相較於市面上多數智慧型手機,外型相當輕巧迷你。

該機款為 Balmuda 攜手日本電子公司京瓷打造,可使用無線充電,據稱是目前支援 5G 通訊的最小型的手機,而其中一大特點是「毫無一條直線」的機體設計,背面機身為曲面,符合手部抓握的人體工學。

BALMUDA Phone 圖/BALMUDA
BALMUDA Phone 圖/BALMUDA

另外,BALMUDA Phone 搭載 Android 11 作業系統,不過一些內建的工具性 App,包括行事曆、記事本、計算機等,都有特殊的設計,例如計算機設有貨幣轉換,以及標註億、萬進位的功能,貼近日本使用者的需求。

BALMUDA Phone 圖/BALMUDA
BALMUDA Phone 圖/BALMUDA

單就規格來看,BALMUDA Phone 定位應該為中階機,但售價卻高達 104,800 日圓(約新台幣 25,540 元),與 iPhone 13 相當。而值得一提的是,BALMUDA Phone 提供試用 30 日不滿意保證退款的方案,並與日本電信業者 Softbank 合作推出購機資費方案,同時開賣黑、白兩色的原廠保護殼配件。

談及推出此款手機的考量,Balmuda 創辦人暨首席設計師寺尾玄指出,現今的智慧型手機已變得過於統一,幾乎不存在選擇的自由,而創造了這樣一致性的正是蘋果的 iPhone,其他手機製造商無不盡量生產類似 iPhone 的產品。寺尾玄說:「我認為某種意義上這是種弱點。必定會有想要不同東西的人,因此 Balmuda 正在從中尋找機會。」

各界褒貶不一,市場接納度尚待觀察

對於 BALMUDA Phone 想以差異化設計在同質性高的智慧型手機市場殺出重圍的宏願,各界的觀點不一。一些品牌粉絲對這款獨具特色的手機甚感期待,但社群上也有網友有對其尺寸、設計、價格給予負評。

《彭博行業研究》(Bloomberg Intelligence)科技分析師 Masahiro Wakasugi 表示,人們正在尋找新的東西,這款手機有成功的潛力。然而他也認為,其設計仍有再精進的空間,「(BALMUDA Phone)設計缺乏影響力,特別是對 Balmuda 這樣擅長產品設計的公司而言。我有點懷疑這款手機,是否能像烤麵包機一樣廣受歡迎。」

自由作家及記者西田宗千佳於《ITmedia》發表的文章,亦對 BALMUDA Phone 有所指謫,例如「『手機機身是直線的』並非痛點,過去雖然也有這樣設計的手機,但因為曲面放在桌面上會不平穩、容易旋轉,才會成為被淘汰的設計。」

而從小尺寸手機的市場佔有率來看,BALMUDA Phone 的前景似乎也有些不樂觀。根據 Statista 的數據,預期 2022 年全球智慧型手機的出貨量將達到 16.4 億台,較 2018 年增長 13%,其中,5.5 吋至 7 吋螢幕手機的出貨量將增長 47%,但小尺寸手機市場將萎縮 51%。

BALMUDA Phone 圖/BALMUDA
BALMUDA Phone 圖/BALMUDA

不過也有人認為,BALMUDA Phone 亦有值得嘉許之處,以及未來的發展潛力。 西田宗千佳指出,試用不滿意包退的政策,維持 Balmuda 一貫的作風,顯示對自家產品的信心。此外,該手機將來或許可與公司其他的家電製品連動,推出加值功能,例如提供只能從 BALMUDA Phone 讀取的食譜、食材的網購等,提升消費者購買的誘因。

《IoT NEWS》代表小泉耕二同樣認為,BALMUDA Phone 未來要想擴大市場佔有率,難以像小米、OPPO 採低廉的價格作為武器。應可透過軟體和週邊配件的增強,創造 Balmuda 獨有的品牌力和體驗。

差異化固然可能是從紅海市場中脫穎而出的策略,然而產品的設計是否能確實切中痛點,以及是否帶給使用者更多的附加價值,也應納入考量。至於消費者的接受程度、以及 Balmuda 公司對於手機或其他 3C 產品的佈局,則有待持續觀察。

資料來源:FNNBusiness Insider JPITmediaBloomberg

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