日美研究:Omicron症狀輕 對肺部損害較少

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在新冠變種病毒Omicron肆虐下,全球多國新增病例持續飆高,但證據顯示Omicron病人患重症的風險下降,這點也成了科學家亟欲解開的謎團。 

而今國外學者進行的多項動物實驗發現,相較於之前發現的變種病毒如Delta,Omicron產生的破壞通常在上呼吸道,對肺部損害較少,這或許可解釋為何Omicron引起的症狀較輕。 

一份由日美科學家所做的聯合研究於去年12月29日發表。該研究利用倉鼠及老鼠進行實驗,結果發現在倉鼠肺部的Omicron病毒量,是其他變種病毒的十分之一或者更少。另外,Omicron產生的破壞通常主要在上呼吸道,即是鼻子、喉嚨和氣管,對肺部的損害較輕,體重降低和死亡的可能性亦較小。 

日美學者下一步將以猴子進行實驗,或檢查感染Omicron病人的呼吸道,作進一步的確認。原先學者一直以為,感染Omicron的病人多為年輕人或者已接種疫苗者,才會令病情較輕微,而Omicron對年長或未打疫苗者的致病性是否同樣會輕微,還不能全然斷定。 

除了日美學者的聯合研究,由英國劍橋大學病毒學家古普塔(Ravindra Gupta)所率領的團隊也在研究中發現,肺部內許多細胞表面所含的TMPRSS2蛋白,會成為Delta變異株感染肺部細胞的捷徑,但Omicron反倒對這種蛋白的附著不佳,使得它對肺部的感染遠不及Delta嚴重。 

另外,英國衛生安全局(UKHSA)發表一項大型研究,當中與劍橋大學合作分析了52.8萬多起Omicron病例和57.3萬多起Delta病例,結果顯示,感染Omicron的住院風險,為感染Delta的約三分之一。研究也發現,疫苗對抗Omicron的效果很好,相較於未接種疫苗的Omicron病患,施打3劑疫苗患者的住院風險更降低81%。 

由於Omicron肆虐蔓延,近來歐洲多國單日新增病例數呈指數級增長。在除夕當天公布的疫情數據顯示,英國新增18萬9846例,再創新高。法國更攀升至23.22萬例,已連續三天超過20萬例,再次打破歐洲國家單日新增最高紀錄。而在美國,去年12月30日新增病例高達64萬7067例,亦再創新高。最近一周內,美國新增病例則首次超過200萬例,達249萬例,創歷史新高。

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