【日職專欄】日職停賽期間小將崛起 武士隊金牌獻與故人

·Yahoo奇摩運動專欄作家
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YOKOHAMA, JAPAN - AUGUST 07: Players of Team Japan pose for photographs as they celebrate winning the gold after their 2-0 victory over Team United States in the gold medal game between Team United States and Team Japan on day fifteen of the Tokyo 2020 Olympic Games at Yokohama Baseball Stadium on August 07, 2021 in Yokohama, Kanagawa, Japan. (Photo by Koji Watanabe/Getty Images)
日本武士拿下東京奧運金牌。(Photo by Koji Watanabe/Getty Images)

2020東京奧運日本武士隊,不負眾望得到棒球史上第一面奧運金牌,而在奧運期間,日本職棒舉辦了57場練習賽,讓除了參與奧運之外的選手也能維持手感。其中許多球隊因為主力被徵召到至國家隊,而試著找出替補選手外,更有不少球隊是趁著此次機會,讓傷癒復出或潛力新秀們上場,對選手們來說也能趁此次機會展現實力給教練團看。

太平洋聯盟目前暫居第四的福岡軟銀鷹,希望能在球季後半奮發再起,挑戰日本一五連霸。欲培養為將來球隊第四棒大砲、曾在2019年來過台灣冬季聯盟的砂川Richard,7月28日對戰橫濱DeNA海灣之星及8月3日對戰讀賣巨人,皆敲出全壘打,讓教練團頗為驚艷。而去年軟銀的第一指名,18歲小將井上朋也在練習賽「職棒初登場」也敲出安打。

另外在賽季中斷期間,軟銀與有大聯盟經驗,今年在日本獨立聯盟打球的古巴籍大砲Dariel Álvarez簽約,練習賽出賽7場19打數10安打,打擊率5成26,並有1轟及5打點,尤其他在得點圈4打數4安打4打點的成績,讓人期待後半球季軟銀打線的爆發。

中央聯盟暫居第一名的阪神虎內野手大山悠輔,5月時因為背部不適下二軍調整,目前雖是央聯規定打席內最差的2成45打擊率,但明星賽過後大山接受總教練矢野燿大的指導,調整打擊姿勢,在練習賽展現成果。出賽10場32打數13安打,打擊率4成06,大山表示自己與團隊都還有可以進步的空間,希望能盡情展現最佳狀態進入球季後半。

YOKOHAMA, JAPAN - AUGUST 07: Players and staffs of Team Japan poses during the gold medal game between Team United States and Team Japan on day fifteen of the Tokyo 2020 Olympic Games at Yokohama Baseball Stadium on August 07, 2021 in Yokohama, Kanagawa, Japan. (Photo by Koji Watanabe/Getty Images)
日本武士拿下奧運金牌。(Photo by Koji Watanabe/Getty Images)

只是也有不好的消息,要挑戰自1996年以來聯盟優勝的歐力士猛牛,內野手大城滉二8月8日對戰橫濱的比賽,守備補位時右腳膝蓋受傷,當場痛到無法行走,最後是被擔架抬下場。隔天檢查結果右膝前十字靭帶損傷,仍在討論是否進行手術,不過能確定的是本季幾乎報銷。大城今年出賽數不多,多半為替補出賽,只是在歐力士爭冠時期少了一名可用之兵,會是球隊後半球季的隱憂。

而停賽期間最令人震驚的就是中日龍木下雄介過世的消息。木下於7月6日練球後突然失去意識,當下呈現心跳停止狀態,雖然馬上使用AED(自動體外心臟電擊去顫器)並送醫急救,但入院後持續意識不明,最後在8月3日過世,得年27歲。

木下的棒球人生起起伏伏,高中時期雖無甲子園出賽紀錄,但投球表現頗為人知。大學時期因為受傷,短暫放棄棒球,還當過不動產公司的上班族。2015年在家人及高中隊友的鼓勵下重回球場,加入日本獨立聯盟。2016年以育成選手身分加入中日龍,2018年轉入支配下球員,一軍出賽14場。2019年遭逢父親車禍意外過世,2020年春訓受傷,經手術復健後,在季末以後援投手身分拿下一軍首場救援成功。擁有152公里快速直球的木下,被球隊期待培育成布局投手。2021年熱身賽投球表現穩定,在幾乎確定搶進開幕一軍名單情況下,在開幕戰前最後一場熱身賽受傷,而後進行Tommy John韌帶重建手術。即使遭受多次試煉,木下依舊努力復健,期待野球人生能發光發熱,卻驟然結束。

8日中日對戰西武的練習賽,賽前兩隊球員進行默禱儀式,中日龍隊的板凳區也掛起木下的98號球衣以紀念這位年輕投手。最令人感動的是當日本武士隊拿下奧運金牌並站上頒獎台時,武士隊陣中唯一中日龍投手大野雄大,將手中的金牌舉向天空,彷彿在向木下展示這面勝利的獎牌。賽後大野接受訪問說:「在奧運前木下與其他隊友跟我說若拿到金牌一定要給他們看,雖然最後是以這種形式,但我想第一時間跟木下報告,他一定也會為我感到開心。」

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