日首架KC-46A交付 部署美保基地

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編譯賴名倫/綜合外電報導

波音公司10月31日宣布,已向日本航空自衛隊交付首架KC-46A空中加油機,這也是該型機計畫中,首次交機給美國以外的客戶,該架加油機先前已於10月29日飛返其未來部署地點:美保基地。

波音表示,日本採購的KC-46A加油機,同時配備飛桁式與飛錨式兩種空中加油系統,可為航空自衛隊,以及美空軍、海軍與陸戰隊戰機進行空中加油,也代表美日在印太合作的關鍵里程碑,甚至能在未來美日同盟中,發揮關鍵作用,同時也能協助執行人道主義與災害防救任務(HA/DR)。

日本於2017年12月決定採購首架KC-46A,加上後續增購機體,總機隊將達4架,未來將編入2020年12月成立的405飛行隊,與目前駐防小牧基地的404飛行隊(KC-767),共同建構航空自衛隊的空中加油能量。

此外,波音也強調,航空自衛隊所訂購的第2架KC-46A,已進入生產線展開組裝,其中有16%零組件由日本廠商生產,充分展現雙方的密切合作關係。

波音已將首架KC-46A交付日本航空自衛隊,強化其空中加油能量。圖為該架加油機今年2月首飛。 (取自波音公司網站)