星國第四代領導接班出現變數 下屆總理人選王瑞杰突然請辭

李靖棠
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打從新加坡脫離馬來西亞聯邦獨立開始,這個城市國家一共經歷三代總理,分別是李光耀、吳作棟和2004年上任至今的李顯龍(Lee Hsien Loong),隨著李顯龍年紀逐步跨入70歲,該國政府也開始尋覓第四任總理接班人選。

其中,呼聲最高的一位,正是現任副總理兼財政部長的王瑞杰(Heng Swee Keat),但這位政治菁英卻在8日丟出震撼彈,基於年齡和健康原因,向總理遞交辭呈,也讓星國第四代領導團隊再次出現變數。

《亞洲衛視》(CNA)報導,被外界視為新加坡下屆總理熱門人選、現任財政部長王瑞杰,傳出8日向總理李顯龍提出辭呈,表示自己將退出四代團隊,並在兩星期後的內閣改組卸下財長職務;此一消息已被官方證實,李顯龍也同意請求,但仍希望王瑞杰留任人民行動黨第一助理秘書長。

根據新加坡官方公佈的聲明顯示,王瑞杰表示自己已滿60歲,考量當前國家仍面臨新冠肺炎疫情危機,雖然能有力氣替政府做事。

「但如果回頭看三位前總理接棒的時候,我如果出任下一位總理,我準備接棒的跑道會太短。我們不僅需要一位能帶領國家,在後冠病時期重建國家的領袖,也需要能帶領步入下個建國階段的人。」

事實上,王瑞杰曾經一度中風,雖然已經康復,也讓他擔心自己的身體,能否扛起這沉重的擔子,在公開信中也呼籲李顯龍,應該重用更年輕、更有潛力的內閣成員,並從年輕一代挑選新的國家領袖,才是新加坡未來穩定發展的上上策。

雖然同意王瑞杰退出接班團隊和辭去財政部長,但李顯龍仍然極力慰留、希望他副總理及經濟政策統籌部長,協助共同管理新加坡。

新加坡第三任也是現任總理李顯龍。(湯森路透)

現年59歲的王瑞杰,高中畢業後、獲得新加坡警察部隊海外獎學金,前往前往英國劍橋大學(Christ's College, Cambridge)攻讀經濟學,後轉赴美國哈佛大學取得公共行政碩士學位。畢業回國後,成為當時國務資政李光耀的秘書多年,並在2005年出任新加坡金融管理局局長,直到2011年跨足政壇為止。

他在2011年獲得人民行動黨提名參選,順利成為國會議員,並獲得李顯龍提名出掌教育部;接掌5年教育部後,2015年轉任財政部至今,並在2019年被升格為副總理。

王瑞杰此番退出,也打亂了李顯龍原訂2022年卸任交棒的計畫。即將屆滿70歲之齡的他,也想仿效父親和前輩吳作棟在70歲退隱,如今疫情和人選仍多有變數,也讓外界好奇、王瑞杰之後,新加坡第四代領袖究竟會是誰?

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