星國貨輪沉船恐釀環境浩劫 斯里蘭卡向營運商索賠近11億

《亞洲衛視》(CNA)報導,一艘註冊新加坡、載有大量化學物質的貨輪「MV X-Press Pearl」,5月20日被發現在斯里蘭卡外海18公里處突然起火燃燒,造成大量塑膠顆粒外洩。

目前,斯里蘭卡已向星國運營商、尋求4000萬美元(約新台幣10億8840萬元)臨時索賠,用以支付5月20日至6月1日期間的部分滅火費用;其餘相關損失,則有待斯里蘭卡政府進一步評估。

斯里蘭卡外海發生輪船失火事故

根據通報,由於發生失火事故時,這艘懸掛星國國旗的「MV X-Press Pearl」貨輪,僅停泊在斯里蘭卡首都西北方、約18公里處外海,正等待著進入該國主要港口「可倫坡港(Colombo)」。

因此,有專家評估,這艘共計運載著25公噸硝酸(nitric acid)、與其他大量化學物質的輪船,一旦因火勢延燒而沉沒或翻覆,勢必會對整個海洋生態造成不可磨滅的嚴峻衝擊。

「MV X-Press Pearl」貨輪超過八成面積著火,斯里蘭卡消防單位緊急出動船隻協助滅火。(湯森路透)

「當地史上最嚴重的海洋浩劫」

儘管斯里蘭卡漁業部部長維熱舍克拉(Kanchana Wijesekera)、早在5月底、就下令出動海軍艦艇協助將沉船殘骸拖入深水處,並封鎖海岸線80公里以內海域的任何捕撈活動、甚至動員大批官兵進行淨灘整理,以將該國的生態傷害降到最低。

但是據有關環保單位指出,「傷害已經造成」,已有大量塑膠顆粒、燃油等有害物質或溢入海中、或被沖刷上岸。

斯里蘭卡海洋環境保護局(Marine Environment Protection Authority)局長拉漢達普拉(Dharshani Lahandapura)更直言,「當局可能需要花上幾十年的時間才能夠修復」。

由於大量化學物質被沖刷上岸,斯里蘭卡政府緊急下令「禁止近海捕魚」,並派人前往淨灘。(湯森路透)

所幸,斯里蘭卡政府與環保單位、目前皆尚未發現任何大規模漏油事件。

而斯里蘭卡政府亦於11日開始、著手了對於漏油船隻的衛星檢測,相關結果有望在近日出爐;「MV X-Press Pearl」貨輪船長與其組員,則暫時被可倫坡法院限制禁止出境。

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