智利出土現代鱷魚祖先化石 距今1.5億年前僅70公分大

阿根廷和智利科學家2014年在智利南部山區發現一具距今1.5億年的化石骨架,出土地點位於安第斯山脈以東馬林格蘭德小鎮(Mallin Grande)附近,經過阿根廷自然科學博物館多年研究分析,7月23日正式宣布該具化石骨架為現代鱷魚的祖先,並被命名為Burkesuchus mallingrandensis。據自然期刊網站預估,該種鱷魚約只有70公分大。

科學家認為化石頭蓋骨完整,有助於了解爬行動物的進化史,例如鱷魚是如何從陸生變成兩棲動物,以及早年鱷魚生活飲食的訊息。根據阿根廷自然科學博物館說法,鱷魚出現在侏羅紀初期,約與第一批恐龍處於相同時代。歷經數百萬年後,鱷魚進入溫暖淺海環境生活,其中南美洲就以豐富的鱷魚化石聞名。