暫時性「疫」外失業 恐成永久性失業

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新冠疫情大流行,全美4月份失業人數總計2050萬人,創下經濟大蕭條之後的最高紀錄;分析師預測5月失業率仍將繼續上升。因新冠病毒爆發而被迫失業者,究竟是「暫時性失業」還是「永久性失業」,已被畫上斗大的問號。

3月下旬,牛排連鎖餐廳店老闆布蘭妮·米勒(Britney Ruby Miller)曾信心十足地說,一旦疫情平息,她要把被迫裁掉的600名員工全找回來。但一向務實的米勒現在的說法是:「要是能把75%被裁員工找回來,就太好了。」

無論是務實還是悲觀,疫情當前,越來越多雇主不得不面對事實:被裁員工可能無法很快重返工作崗位。大公司沒有足夠客戶來保證這一點;小企業就算有聯邦補助,也很難生存下來。

聯邦政府9日發布的4月就業報告顯示,當月流失2050萬份工作;失業率從3月的4.4%飆升至14.7%。㯫報告描述,其中近八成失業者為「暫時性失業」。

但在企業召回更多員工之前,聯邦政府可能得為個人和企業提供更多財政援助、對新冠病毒做更多測試、研發出疫苗和有效藥物,民眾才可能自在重返餐廳、商店、機場和電影院。

目前,國會在提供額外援助方面,意見分歧;部分共和黨人對聯邦債務升級表示擔憂。白宮首席經濟顧問庫德洛(Larry Kudlow)8日表示,目前「暫停協商」。

經濟學家表示,若大多數裁員最後成為「永久性裁員」,經濟嚴重衰退將持續更久,復甦將更加緩慢,被裁員的代價也將更加嚴峻。

前聯邦準備理事會(Federal Reserve)經濟學家、現任華盛頓公平增長中心宏觀經濟政策主管克勞迪婭·薩姆(Claudia Sahm)表示,「許許多多『被休假』的員工將回不了頭;不是公司倒閉,就是公司需要的人力變得比以前少。」

3月,米高梅渡假村(MGM Resorts)暫時解雇63,000名員工,對外稱為「休假」,但該公司日昨承認,其中許多人將在8月31日前永久解僱。

該公司人力資源主管勞拉·李(Laura Lee)寫給密歇根州的裁員通知信裡表示,「我們3月首次裁員時,曾樂觀以為會迅速重新開放。但有鑑於COVID-19大流行的持續時間和嚴重程度,我們不得不重新評估重新開放的日期。」

摩根大通研究所(JPMorgan Chase Institute)研究發現,半數小型企業在沒有任何收入下,手頭現金只夠撐一個月。經濟學家警告,若大量的小企業被迫破產,無法重新開業,其裁員將成為永久性裁員。

而就算政府取消企業關閉令,消費者也不太可能像過去那樣,在擁擠人群中購物、外出就餐或參加音樂會、電影或體育賽事。經濟學家說,只有在病毒得到控制後,經濟才可能全面復甦。

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