曝英特爾擬20億美元收購SiFive

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編者按:本文來自微信公眾號“芯東西”(ID:aichip001),編譯:心緣,編輯:漠影 ,36氪經授權發布。

兩大指令集架構頭部玩家,可能要強強聯手了?

芯東西6月11日報道,據知情人士透露,基於RISC-V指令集架構的芯片設計初創公司SiFive已收到投資者英特爾的收購意向。

一位不願透露姓名的知情人士說,英特爾提出以超過20億美元的價格收購SiFive。

01 與x86、Arm三足鼎立的RISC-V

眾所周知,英特爾主導x86架構芯片技術的業界龍頭,而SiFive專注於開源的RISC-V技術,並雇傭了幾位RISC-V架構的創始成員。

長期以來,CPU指令集架構領域一直是x86與Arm的天下。而自2010年RISC-V誕生於加州大學伯克利分校以來,經過十多年發展,它逐漸與Arm形成一定的競爭格局。

▲CPU主流架構(圖源:西南證券)

隨著應用領域逐漸細化,一顆芯片打天下的模式已經成為過去時,面向炙手可熱的AI和物聯網市場,RISC-V憑借開源免費、可擴展、模塊化等特點,正成為半導體IP市場一顆冉冉升起的新星,而且被認為抗衡Arm、實現造芯事業“自主可控”的新希望。

近年來,RISC-V指令架構集(ISA)生態陣容快速壯大,全球數以千計的公司加入RISC-V基金會,並在過去幾年推出大量基於RISC-V的芯片產品。

02 SiFive:正統RISC-V創始團隊,出身的明星創企

作為RISC-V創始團隊正統出身的RISC-V商業化公司,SiFive正在使用RISC-V架構設計計算核心,提供芯片核心IP。雖然這些核心的底層架構是開源的,但特定的核心設計本身可以出售。

該公司試圖將開源標准引入半導體設計領域,使其更便宜、更容易為客戶所接受。迄今SiFive已與多家國際知名半導體廠商建立深度合作關系。

其首席執行官Patrick Little是芯片行業的資深人士。在其職業生涯中曾歷任eASIC CEO、CSR高級副總裁、Xilinx高級副總裁、高通高級副總裁兼汽車業務總經理。他去年從高通加盟SiFive,當時是高通負責汽車業務的高級副總裁。

▲Patrick Little

自去年9月美國GPU巨頭英偉達(NVIDIA)同意以400億美元收購日本軟銀集團旗下的英國設計公司Arm以來,人們對SiFive的興趣有所增加。

如果英偉達收購Arm的交易獲得通過,SiFive被視為一個潛在的受益人,因為Arm的客戶可能會因為擔心競爭關系,而減少與Arm的合作。

根據美國數據提供商PitchBook的數據顯示,SiFive上一次融資是在2020年,當時估值約為5億美元。此前,SK海力士、英特爾、高通等芯片巨頭都是SiFive的投資者,SiFive還得到了硬件製造商西部數據的風險投資部門的支持。

03 收購SiFive能給英特爾帶來什麼?

收購SiFive可以帶給英特爾一個IP庫,它既可以用在自家的芯片上,也可以向未來的客戶提供許可。此前英特爾已表示計劃將基於其專有x86架構的計算核心授權給客戶,作為其代工製造業務的一部分。

同時,英特爾也將獲得軟件業務的提升。SiFive不僅是RISC-V提供商,很多理念是軟件開發,致力於讓不同類型的計算芯片更容易編程,並於去年聘用了硅谷著名計算機科學家克裡斯·拉特納(Chris latner)。

拉特納曾任蘋果高級總監兼架構師,為蘋果公司創造了Swift編程語言,這一語言已經成為開發人員為iPhone編寫應用程序的主要方式,隨後被特斯拉挖走。最近,拉特納又加盟谷歌母公司Alphabet,進入谷歌大腦和TensorFlow人工智能團隊的編程語言團隊。

▲Chris Lattner

04 結語:收到多方收購要約,談判仍處早期階段

知情人士補充稱,SiFive一直在與潛在顧問就如何處理收購興趣進行談判。

一位知情人士稱,除英特爾外,SiFive還收到了多家公司的收購要約。該人士補充稱,英特爾還提出了投資意向,這可能是一個更可取的途徑。

談判還處於早期階段,不能保證會達成任何協議,SiFive可能會選擇保持獨立。

英特爾和SiFive均拒絕置評。

來源:Bloomberg,Reuters

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