更年期遇上空巢期好憂鬱?醫師:這樣做護巢、填補空虛感

華人健康網 記者洪毓琪/台北報導
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【華人健康網記者洪毓琪/台北報導】隨著孩子成人,相信做父母的多半是既欣慰又感慨。欣慰的是,這麼辛苦拉拔孩子終於長大了;感慨的是,歲月不饒人,過去黏人的孩子已不再需要自己的時刻關心。更重要的是,隨著孩子的獨立、離巢,自己似乎也失去了生活重心。面對這樣的情況,到底該如何是好呢?且聽精神科醫師怎麼說!

更年期遇上空巢期好憂鬱?醫師:這樣做護巢、填補空虛感
更年期遇上空巢期好憂鬱?醫師:這樣做護巢、填補空虛感

不只更年期 兒女離家後,爸媽更要面對家庭「空巢期」

台中美德醫院精神科醫療部主任暨台北市立聯合醫院精神科兼任醫師劉又銘表示,其實上述的現象就是典型的「空巢期」。但什麼是「空巢期」呢?劉又銘醫師解釋,其實人的一生,除了從出生、嬰兒、學齡期、青春期,到成年、中年、老年,有不同的階段與分期外,一個家庭也同樣有其生命分期。

而「空巢期」這個階段,其就如字面上的意思般,指的是雛鳥在成長為成鳥後,飛離原先巢穴、獨立生活的情形。換言之,也就是家庭中年輕的兒女成員,已社會化即將邁向成熟個體的階段。

譬如,長久在外求學、工作,或是即將結婚再組新家庭,都會某程度地脫離原生家庭,使家中只剩下父母輩的成員。以台灣現狀來說,一般多發生於家庭父母成員45~55歲,也就是一個家庭成長20年左右時,而此時,又碰巧是人體步入更年期的階段,在身心靈的雙重影響下,自然容易因短時間內不適應,而產生負面、焦慮情緒。

孩子長久在外求學、工作,或是即將結婚再組新家庭,都會某程度地脫離原生家庭,使家中只剩下父母輩的成員。
孩子長久在外求學、工作,或是即將結婚再組新家庭,都會某程度地脫離原生家庭,使家中只剩下父母輩的成員。

「空巢期」階段爸媽易憂鬱?4大生活變化是關鍵

不過,值得慶幸的是,在一個家庭正式邁入「空巢期」前,多數家長在孩子的長大過程中,便會逐漸體認到孩子的成長,進而改變自己的身心狀態、調整生活重心。但如果家長自身沒有這樣的體會、認知,在面對空巢期的到來時,便容易出現適應上的障礙。尤其是,下列4大變化,更容易讓爸媽感到難以承受。若未有效排解、轉換心態,便有可使之出現焦慮、失眠、憂鬱等不適症狀:

變化1/自我實現的醒悟:

有不少父母會把孩子當作自己的延伸,而將過去未完成期望寄託在孩子身上。(例如,爸爸沒有念大學,孩子你要爭氣。或是孩子我這一生的榮耀就只有你,我這輩子都靠你了)

事實上,孩子也是獨立於自己的個體。於是,當孩子開始展現自我意志,或是礙於現實因素必須離家。此時,抱持這類想法的家長,所產生的失落感與衝擊感往往相當可怕,就好比自己的身體一部分不見了,進而感到憂鬱、情緒低落,並產生不安感。

變化2/現實距離的增加:

聚少離多,遠距離要維繫感情並不是容易的事。尤其,孩子正要面臨成熟、轉大人的任務,有許多社會化、個體化過程會佔據孩子的注意力,使孩子此時的重心轉移可能到了朋友、工作、情感上面。於是在原先家庭成員間的凝聚力與聯繫的重要性排位,便可能因此下降,而此情況往往也會讓父母感到孤單和寂寞。

「空巢期」這個階段,其就如字面上的意思般,指的是雛鳥在成長為成鳥後,飛離原先巢穴、獨立生活的情形。換言之,也就是家庭中年輕的兒女成員,已社會化即將邁向成熟個體的階段。
「空巢期」這個階段,其就如字面上的意思般,指的是雛鳥在成長為成鳥後,飛離原先巢穴、獨立生活的情形。換言之,也就是家庭中年輕的兒女成員,已社會化即將邁向成熟個體的階段。

變化3/互動方式的調整:

從父母對子女的互動關係,逐漸轉為成人對成人的互動關係。如果,家長過去的教養方式,習慣總是為孩子操心,要念,要管,或者是要求孩子一定要聽自己的話。一旦孩子開始頂嘴、反駁,這時候不管是心理上距離,或是現實上距離的拉大,往往也會讓父母親感到無力、焦慮。

變化4/人生中老年的轉變:

所謂中年危機,人生的認同感與價值觀,在此時容易受到挑戰,若是沒有之前不斷地更新或是再確認,容易突然感到錯誤、後悔,或是空虛。再加上,身體機能開始有走下坡的訊號,舉凡,皮膚變皺、體力變弱、視力變差等,自然容易加深焦慮感的浮現。

女兒在外住宿、和妻子缺少互動 6旬男飽受憂鬱情緒糾纏

劉又銘醫師提到,近來臨床門診就碰到1名60多歲,擔任貿易公司業務經理的男性。近期,頻出現睡不著、易怒、吃飯沒胃口等症狀,且家人更發現,其甚至有不自覺喃喃自語、痛哭的情形,但每當人關心時,又選擇低落不語,於是在家人建議下,前來就醫。

其實,綜觀上述症狀可發現,這位爸爸已明顯有憂鬱的問題。在經過詳細看診、詢問後,才明白導致其近來情緒劇烈變化的原因,來自於家庭生活形式的轉變。由於女兒唸書在外住宿,平常可以多說話的對象不見了;而太太平時忙著自己的興趣,較少跟先生談心,也沒有太多一起活動的機會。

再加上,先生自己長期忙於工作,平時沒有時間發掘自身興趣,突然覺得自己每天生活庸庸碌碌、十分空虛。且長期工作累積下的疲勞不適與更年期帶來的身體退化症狀,也在近期接連湧現,使他自覺體能走下坡,腰背、頸部每天痠疼不已,於是思想越來越負面。由此可知,當更年期碰上空巢期,對不少人來說,確實相當不易調適。

對於即將要離巢的孩子,離巢前父母就可以開始和孩子溝通離巢的準備。包括聯繫方式、生活作息、孩子何時返巢(家)等。
對於即將要離巢的孩子,離巢前父母就可以開始和孩子溝通離巢的準備。包括聯繫方式、生活作息、孩子何時返巢(家)等。

改善空巢期問題怎麼做?精神科分析給你聽

改善空巢期問題,又該怎麼做才對呢?劉又銘醫師指出,站在精神科醫師角度來看,其實空巢期帶來的衝擊、心靈空虛感,主要多來自於:認同感的失落;現實生活改變的適應不良;感情連繫的缺乏,以及身體改變所帶來的焦慮感。而每個人、每個家庭,也都會有各自不同的故事,因此想要有效治療、改善,仍應先了解每個人的生命脈絡,以從中重新調適。

如果是認同感失落,需要為自己的生活價值重新設定;為家庭忙碌的人,可以適時增加對自己人生的規畫,譬如,年輕時想完成卻一直放著的夢想(旅遊、嗜好、想學的東西等等);而過去忙著自己生活或工作,現在才發現孩子居然大了的父母,則可以好好轉變一下,試著撥出一些時間,讓自己有和家人相處的時光。

事實上,隨著社會結構的改變,以及3C產品的盛行,現代人家庭成員聚少離多的比例也大幅增加,因此更容易有感情聯繫缺乏的問題。所以親子間如何維持彼此生活的聯繫非常重要!而這一定要有一方先做,建議父母親是比較能夠有高度去調整,來讓孩子明白,這個家永遠為他們存在著,而這個家也永遠需要孩子的關心。

但如果不是缺少聯繫、共處機會,而是過去已習慣過於關心、管理孩子的父母,這時候可能要想一想,孩子已經不是孩子而已,同時也是個成人了。應該適度學習把孩子當作和自己一樣的大人來對待,並思考情感連繫的需要方式為何,而非一昧的上對下發號施令。

留在巢裡的爸媽,則更要增加彼此的溝通與合作、學習互相支持,互相同理,自然有助於減少孩子離家後,被留下來的孤獨感覺。
留在巢裡的爸媽,則更要增加彼此的溝通與合作、學習互相支持,互相同理,自然有助於減少孩子離家後,被留下來的孤獨感覺。

擔心空巢期適應不良?提前「護巢」,有助適應、做好心理準備

除了上面提到的各方面改變的準備外,在空巢期的開始前(如果能夠有警覺到的父母),還可以做的調適便是「護巢」!劉又銘醫師解釋,護巢就是要守護家園,可以抵抗一些空巢期帶來的不安感及動盪感。而守護家園,除了房子外,也包括住在裡面的人。

★人的部分:

對於即將要離巢的孩子,離巢前父母就可以開始和孩子溝通離巢的準備。包括聯繫方式、生活作息、孩子何時返巢(家)等;而留在巢裡的爸媽,則更要增加彼此的溝通與合作、學習互相支持,互相同理,自然有助於減少孩子離家後,被留下來的孤獨感覺。

★房子的部分:

除了空間擺設,也還有生活作息的意涵,留在巢裡的父母,不妨正面迎接空巢到來的改變。適時的調整家中環境,依照留在巢中的自己的需要,加以布置、調整、更改擺設,為自己家中帶來新的改變氣象,也可以減少一種「人去樓空」的印象感。

【醫師小叮嚀】:

最後,劉又銘醫師也提醒,雖然面對空巢期,首要關鍵就在於適應改變。但接受改變卻是一個看似簡單卻又難以捉摸的過程。因此,建議民眾不妨可試著學習上述方法來主動改變,這會比起被動接受改變來得容易。

尤其是,有另一半者,不妨可找個新活動一起做,重新再一起建構一套新的生活方式吧!如果,真的只有自己一個人,那除了找出自身喜歡的事物以外,更建議走出家門多和其他人互動。

最重要的是,面對並接受空巢期的存在。就如同生命的起承轉合,人從出生到壯年,老年到遲暮,各自有各自的美麗與哀愁,家庭的生命周期也是如此。若能學會接受、珍惜當下,更有助看到事物的美好;事實上家庭正是因為有了別離,所以相聚才會更讓人喜悅。

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