曼哈頓華埠歷史性樓宇大火 華博館館藏遭殃 中文學校也受損

世界新聞網
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曼哈頓華埠茂比利街(Mulberry St)70號的大樓第四層和五層,23日晚發生五級大火,持續兩個多小時,造成一名民眾和九名消防員受傷;市長白思豪24日下午和消防局長尼格羅(Daniel Nigro)到現場勘察,代表華埠的各級民代和華埠社區代表也都到場。

白思豪保證將在大樓原址建立全新樓宇,供社區使用;作為起火點的華埠人力中心(CMP)及其中文學校損失慘重,目前只能尋找臨時辦公地點和臨時教室,位於二層的美國華人博物館(MOCA)館藏室內大量珍貴華裔移民歷史文件也恐因救火的水滲至二樓遭殃。

茂比利街70號大樓建於1891年,早年為第23公立學校,1976年該校搬至容閎小學,目前一層為華策會華埠老人中心,二層為美東體育會、陳學同舞蹈中心,美國華人博物館(MOCA)館藏室;三層以上為華埠人力中心及其中文學校。

白思豪表示,這場大火發生在農曆新年之前,且受災樓宇對華埠有著極為重要的意義,發生如此災難令人心痛,市府、消防局和市警會盡最快速度清理現場,查出起火原因;他保證市府會盡快重建該樓宇,建成後仍供華裔社區使用,並在新樓內增設電梯。

人力中心(CMP)行政總監李康誠表示,CMP有22名員工,中文學校有600多名學生,目前最重要的是盡快為CMP的員工和中文學校的學生找到臨時辦公和上課地點;松柏老人中心、麥地臣社區中心(Hamilton-Madison House)、華僑社會福利社(Immigrant Social Services)以及華埠地區的幾所教會都伸出橄欖枝,表示願意接待員工和學生。

石蔚靜23日晚親眼看到熊熊大火將學校教室燒盡,一整晚她接到很多朋友和學生家長的問候,24日說起時不禁流淚,「海外中文教學很不容易,這場大火令人措手不及」;但她也希望家長放心,學校會在2月15日春季班開學前找到地方,繼續為學生提供優質中文教學。

MOCA館長姚南熏則說,雖然館藏室位於二樓,但一夜救火、從樓上滲下的水恐損壞館藏室裡8萬5000份珍貴文件,加上這周末氣溫較高,若文件在潮濕溫熱空氣內存留太久,很可能會生黴菌;她表示MOCA員工已經作好修復準備,會在消防局允許進入後第一時間將館藏室內的文件運出,進行保存和修復。

陳學同舞蹈中心負責人陳學同則指出,樓內木樑等木質材料眾多,此次大火後恐樓宇需加強安全監管;他也感嘆原本舞蹈中心將於明日赴麻州進行舞蹈教學、並將進行多場演出,如今行程也都受到影響。

市議員陳倩雯表示,其父母1963年從香港移民來紐約後,她曾在第23公立學校就讀,茂比利街70號大樓承載著華埠多代人的記憶,是華埠非常重要的樓宇之一;受災最嚴重的人力中心為社區內新移民提供至關重要的英文、職業技能培訓等服務,她會盡快幫助樓內多個非營利組織找到暫時的辦公場所,保證組織的正常運行。

州眾議員牛毓琳說,華埠老人中心是很多老人的家,且中心提供的午餐甚至是很多耆老每天唯一一頓餐,因此一定要保證這些老人能夠繼續獲得應得的照顧;她指出,春節前很多表演和舞獅團體在樓內排練,不過萬幸沒有人在火災中受傷。

據悉受傷者是一名59歲居住在與茂比利街70號毗鄰樓內的居民,另有九名當夜搶險的消防員,皆因吸入大量煙塵而受傷。

市消防局局長尼格羅表示,火勢是23日晚8時40分在四樓引發,由於樓內木製裝修結構、且很多物品都屬於易燃物,迅速蔓延至五樓及屋頂,由於火勢迅猛消防員不得不從樓內撤出,改通過雲梯從外圍滅火;但具體起火原因還需進一步調查。

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