【曾參與「杜立德突襲」】美空軍退役中校科爾 追晉上校

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編譯王光磊/綜合外電報導

美國空軍7日在位於德州的聖安東尼奧聯合基地,為曾參與1942年「杜立德突襲」(Doolittle Raid)任務的已故美國空軍退役中校科爾,舉辦追晉上校儀式,當天也是科爾106歲冥誕。

科爾已於2019年4月9日去世,享嵩壽103歲,這場儀式除了追晉科爾外,同時為科爾與他2003年過世的妻子露西亞,重新合葬。

美國空軍參謀長布朗上將親自到場向科爾致上最高敬意,他強調,科爾自願參與一次「可能有去無回的任務」,並以非凡的勇氣,向世界證明,遭遇珍珠港事變打擊的美國,仍有能力反擊日本;布朗也盛讚日前參與阿富汗撤軍的美空軍官兵,擁有同樣自願赴險的勇氣。

志願參與機密任務

1942年2月,科爾志願參與機密任務,駕駛陸基B-25轟炸機自航艦「大黃蜂號」(CV-8)起飛、轟炸日本。當時只有26歲的科爾上尉,擔任的是1號機(機號#40-2344)的副駕駛,正駕駛即為任務指揮官杜立德中校,而他們是所有機隊中,起飛距離最短的一架,只有142公尺。

杜立德與科爾起飛後直奔東京,投下4枚500磅炸彈(與綁在上頭「還給日本」的獎章)後,飛往中國大陸東南沿海,最後在衢州因燃料用盡迫降,在當地我國軍與游擊隊協助下,成功前往陪都重慶。

科爾後來繼續留在中緬印戰區,擔任「駝峰空運」的C-47飛行員,後轉為英軍「緬甸遠征軍特種部隊」(chindits)提供空投運補,該單位最後成為美國陸軍航空隊「第一空中特戰大隊」(1st Air Commando Group),並為該區作戰的國軍、英軍、美軍提供密接支援、運補等任務。

B-21「突襲者」精神傳承

科爾除獲得美軍無數獎章,亦曾獲我國軍頒贈甲種一等陸海空軍獎章,而科爾與其他「杜立德突襲」飛行員的精神,也將在未來由新一代戰略轟炸機B-21「突襲者」(Raider),傳承下去。

布朗上將(右立者)在追晉暨合葬儀式上,將國旗交給科爾的兒女,並向2人敬禮。(取自美國空軍網站)

101歲時的科爾與參與「杜立德突襲」時的照片合影。 (取自DVIDS網站)

以陸基轟炸機自航艦起飛空襲日本,「杜立德突襲」振奮珍珠港事變後低迷的美國民心士氣。(取自DVIDS網站)