手縫萬枚口罩抗疫 華人洗衣店如今撐不下去待援

世界日報
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華婦呂翠晶(Lily La)和丈夫在紐約布魯克林經營裁縫洗衣店超過30年,去年新冠疫情爆發時自主製作口罩,贈給社區有需要的人,重複的手部工作卻讓她雙手染疾,手腕疼痛不已;此外,店裡生意至今未能恢復,面臨關門危機,希望社區各界人士伸出援手,幫助洗衣店捱過難關。

58歲的呂翠晶出生於越南,16歲隨父母移民來美,隨後和丈夫在布魯克林卡羅拉花園(Carroll Gardens)經營裁縫洗衣店「La Dry Cleaners」,一做就是30年;去年3月疫情爆發時,他們被迫關門,後來在電視新聞上看到州府向社區求助,希望可幫忙製作防護服、口罩等用品應急。

「我們懂得如何做口罩,所以當時想為何不獻一分力呢?」呂翠晶的丈夫打給市府熱線311提出申請,但兩夫婦的生產規模較小,政府考慮大批生產,婉拒了他們的好意;於是兩人自行製作口罩免費提供給社區民眾。

後來口耳相傳,愈來愈多人知道,社區組織詢問是否能供應更多口罩,兩夫婦也欣然同意,只要對方提供製作原料,他們不收加工費;在疫情期間兩人夜以繼日地縫製口罩,曾贈送上百個口罩給布朗士遊民所、曼哈頓老人中心,最遠還寄到奈及利亞(Nigeria)。

呂翠晶在製作1萬個口罩後被迫停止,因為龐大工作量讓她的雙手患上腕隧道症候群(carpal tunnel),手腕經常疼痛、麻木,雖醫生建議動手術,但抱有顧慮的她現在接受針灸治療,希望早日能康復;儘管如此,她並仍表示「很開心能製作口罩,我並不後悔」。

隨著疫情逐漸獲得控制,呂翠晶的店面已重開,但很多人依然居家辦公或失去工作,需要洗衣服務的顧客不比從前;呂翠晶表示,生意僅恢復30%,現有積蓄最多再撐三、四個月,生意若沒好轉就只能關門,「這裡有太多回憶,根本就是我的家,如果真的關門,會讓我非常難受」。

呂翠晶表示,她並不奢望生意興隆,只需要夠錢繳交租金、維持店面開業,希望各界人士能發揮善心,幫助兩夫婦度過危機;有意的民眾可上網至https://www.gofundme.com/f/support-la-cleaners-tailor?member=10053210&sharetype=teams捐款。

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