最低時薪再漲 中餐館心慌

世界新聞網

從明年開始,加州最低時薪將繼續調升,加州26名員工以上的企業僱員最低時薪為13元,26人以下為12元。但不少城市和縣更進一步,尤其北加州灣區附近城市,明年起最低時薪為15元或以上。南加則從明年7月起,洛杉磯縣屬地(county unincorporated area)最低時薪為15元,洛杉磯市將同步漲至15元。雖然不少勞工組織對此趨勢表示歡迎,但不少華人中小企業僱主卻笑不出來。尤其華人涉足最廣的餐飲業,可能會面臨更殘酷的競爭,並看到新一波關門倒閉潮。

南加大部分城市明年1月1日大多沒有調漲最低時薪,但明年7月1日起,26人及以上的企業,洛杉磯縣屬地最低時薪將為15元。洛杉磯市同一天也會調到15元。不到26人的企業則延期一年執行。但最低時薪一直上漲,是這幾年來一直持續的現象。洛杉磯縣屬地少於26人的企業,最低時薪明年7月1日起將由現在13.25元調漲至14.25元。

所謂縣屬地,是指那些在洛縣境內,但不是獨立城市的地區。包括華人聚居的羅蘭岡、哈仙達岡、北聖蓋博等地均會受到影響。而這一區域內,大多數華裔業主都是以餐飲為主。

在羅蘭岡開餐廳的鹿先生表示,預計明年會有一批餐廳關門。他不反對調高最低時薪,但反對這種不分行業、不考慮任何特殊情況的「一刀切」做法。他表示,餐廳服務員是有小費的,這是他們的收入,並且需要報稅,但卻不包含在最低時薪中。因此,服務員不但享受最低時薪,也享受小費收入。導致現在服務員收入比大廚都高,大廚覺得不公平。如果能把小費收入算進去,再考慮最低時薪,可能會公平很多。

越來越高的時薪,導致不少餐廳老闆縮減服務員數量,或縮緊他們的工作時間,不但影響客人用餐體驗,其實對服務員來說,收入也受到影響。

而各個城市競相上漲銷售稅,是對餐飲業者的另一個打擊。包括亞凱迪亞市在內的多個城市,1日開始銷售稅漲至10.25%,很可能會對餐飲業帶來打擊。另外,由於很多中國民眾的錢匯不出來,導致華人區很多餐廳受到極大影響。

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鹿先生說,房地產幾乎是南加經濟的晴雨表,房地產如果不好,其他行業也會受影響。餐飲業將首當其衝。畢竟沒錢了,可以在家隨便應付吃一頓,不願出門吃飯。所以他預估,很多餐廳可能會受到多重影響而關門大吉。

然而最低時薪即使調漲,受到骨牌效應影響,其實也等於跟沒有增加薪水一樣。在聖蓋博經營餐廳的王先生表示,近年食材價格一路上漲,一大原因就是食材行業的工人薪水也在上漲。但雖然員工薪水漲了,由於業主會轉嫁到消費者,因此消費者吃飯時價格也會更貴,所以調薪對普羅大眾來說,其實跟沒有調並無二致。

主流媒體報導,加州高漲的油價,雖然和環保、煉油等因素有關,加油站員工最低時薪一路調漲,導致加油站成本上漲,也是一大原因。對人人開車的加州來說,油價上漲幾乎抹掉了最低時薪帶來的額外收入。

鹿先生說,加州的立法者好像都生活在虛擬世界的光環中,不知民間疾苦和市場規律。加州的經商環境「越來越糟糕」。

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