最先停業最後復工 伊州餐飲業者:毀滅性重擊

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由於根據伊利諾州州長普立茲克的「五階段經濟重啟」計畫,要到6月26日才可能允許恢復餐館提供堂食服務,使得從3月20日至今已停業快兩個月、亟待復工的餐飲業者大失所望,擁有多家連鎖餐廳的「Lettus Entertain You Enterprises」總裁梅爾曼(R.J. Melman)說,業界原以為在6月1日可重新開業,現在卻被告知要多等一個月,等於是為餐飲業帶來「毀滅性」重擊。

繼州長提出重啟計畫後,芝加哥市市長萊特福特也推出「芝市恢復經濟」的計畫,但卻沒有確切日期,該計畫僅提到,何時重啟經濟,必須依據到時的病毒感染的減少率、測試與追蹤確診者、支持系統以及弱勢人口與醫療可容納人數等情況,才會訂出開放日期。

梅爾曼說,伊州是全美國最先實施關閉餐館的州別之一,現在則可能會成為最後三個開放餐館的州之一,「我們的餐廳將可能關閉長達17周,我不知道這種情況下,餐廳業如何存活?」他說,這個有沒有提供餐館貸款、補助或其他措施有關,因為這樣的條件下,很多的伊州餐館都將活不下去。

伊州餐館協會(Illinois Restaurant Association)執行長涂亞(Sam Toia)說,伊州的經濟重啟計畫,讓餐飲業者措手不及,「州府並無心跟我們真正合作,州府恐怕忘了餐飲業是伊州最大規模的私有企業雇主」,他說,餐廳業者一直有與州府保持溝通,但沒想到這項計畫還是如此公布。

根據普立茲克計畫,餐館要重開必須等到第四階段,而目前伊州還在第二階段,連開放辦公室、零售店、理髮美容店的第三階段都還未到達。

餐飲業者質疑,「為何我們不能列在重啟的第三階段?」涂亞說,假使要等到6月底才能開業,餐館等於至少16周無收入,儘管有外賣生意,但整體收入也大跌了七、八成,「這很難看,政府低估了我們安全營運的能力」。

他說,餐飲業在健康與安全管理方面,向來是最嚴謹的行業,然而「財務健康」卻受到最嚴峻的打擊,他說,今年年初時,餐飲業從業員工有59.4萬名,但到5月初,已經有32.1萬個餐從業員失業或處於被迫休假狀態。

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