最前線丨反高通聯盟出手,敦促美國聯邦貿易委員會針對高通壟斷尋求上訴

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離美國通信巨頭高通打贏了一項與美國聯邦貿易委員會(FTC)的反壟斷訴訟案不久後,當地時間週一,競爭對手聯發科、英特爾聯合福特、本田和戴姆勒在內的老牌車企和特斯拉敦促FTC針對高通壟斷尋求上訴。

這場芯片領域的反壟斷大戲遠未結束。

訴訟案的源頭要追溯到3年前。2017年,FTC就因高通使用「反競爭策略」來維持壟斷地位對其提起訴訟。

經過2年時間的訴訟,去年5月,美國加利福尼亞州聖何塞地方法院法官Lucy Koh裁定高通違反壟斷法,涉嫌在手機芯片銷售中採用非法手段壓制競爭,並收取過多的專利授權費。當時,高通回應稱:「強烈反對美國聯邦貿易委員會的裁決,將上訴。」

由於對FRAND(公平、合理和非歧視性)許可條款概念理解不同,今年8月11日,美國聯邦第九巡迴上訴法院推翻了這項判決,稱FTC未能證明高通涉嫌壟斷和阻礙市場競爭。

至此,歷經3年的反壟斷訴訟案告一段落,這一反轉被外界認為是在為高通在5G時代收取「高通稅」鋪平道路。

由於在上網通信技術領域處於領先地位,高通擁有性能良好的基帶芯片和諸多網絡通信專利。可以說,手機想要上網,就需要用到高通的基帶芯片或者是專利。

基於此,高通形成了以芯片銷售和專利授權為主的營收結構。而且,高通還規定設備製造商必須購買高通的專利,才能購買它的芯片。

這種捆綁銷售和不斷高漲的專利授權費一直都讓眾多芯片製造商和手機廠商感到不滿。而這次,多了車企。

目前,越來越多汽車製造商都開始將車聯網,準備借助通信技術,實現車與人與路以及服務的全方位網絡連接,最終實現智能汽車和智能駕駛等功能。

車聯網、智能駕駛成為了車圈最火熱的發展方向,除了特斯拉等科技公司之外,例如戴姆勒、福特等傳統老牌車企也開始轉型,紛紛入局,競爭異常激烈。

不久前,福特宣佈吉姆‧法利(Jim Farley)將擔任CEO一職,這位准CEO之前就是負責車聯網和自動駕駛,被稱之為「轉型領導者」。戴姆勒則與英偉達達成合作,將共同開發下一代汽車計算架構,涵蓋車載操作系統、L4級自動駕駛、深度學習算法等技術。

想要實現這些技術落地,最基礎的是需要聯網,需要用到通信專利技術,尤其是在5G時代,高通成了他們繞不過去的坎。

如果高通按照此前的判決,依舊採取捆綁銷售的模式,並且不斷提高專利授權費用,意味著聯網成本增加,聯網車價格隨之提高。

無論怎樣,成本嫁接的最終方向都會指向消費者。

原創文章,作者:哈力克。

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