最後一位英倫空戰王牌飛官法恩斯過世 享嵩壽101

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編譯王光磊/綜合外電報導

老兵不死,只是逐漸凋零。英國皇家空軍曾參與1940年「英倫空戰」的最後一位王牌飛官:法恩斯中校28日過世,享嵩壽101歲。

1918年生的法恩斯,在1938年4月加入皇家空軍後備人員,1939年7月奉令入伍,2個月後加入第501中隊,駕駛「颶風式」戰機。

在1940年法國淪亡後,納粹德軍發動「英倫空戰」,意圖威逼英國投降、並且奪取英倫海峽制空權,為潛在的登陸行動「海獅計畫」作準備,但法恩斯與其他3000名空勤人員全力捍衛英國領空,他個人在「英倫空戰」的第一個月(1940年7月至8月間)就擊落5架敵機,成為王牌飛行員,並且獲得勳獎,晉升軍官。

在成功保住英倫三島後,法恩斯奉派前往北非與中東執勤,且一路晉升至中校;在二次大戰結束時,法恩斯共有8次擊落紀錄(包括7架確定擊落、2次共同擊落;另有兩次可能擊落與11架擊傷紀錄)。戰後他曾擔任飛行教官與美軍聯絡官等職務,直到1958年退休。

英國前首相邱吉爾曾以「人類戰爭史上,從未有如此少數,為這麼多人做出貢獻」(Never in the field of human conflict was so much owed by so many to so few.)盛讚參與「英倫空戰」的空勤人員。在那場戰役中,高達544名飛官殉職,也讓皇家空軍飛官贏得「少數人」(The Few)的榮耀暱稱。

法恩斯在生前多次訪問時,對自己能參與這場戰役深感自豪,在他過世後,英國只剩下兩位飛官曾參與「英倫空戰」:克拉克上尉與海明威中尉,兩人皆為百歲人瑞。

法恩斯(右4)2015年與其他參與「英倫空戰」戰友,與英王儲查爾斯合影。將近5年後的現在,這些「少數人」除克拉克(右2)外,已全數離世。(達志影像/美聯社資料照片)

法恩斯97歲時受訪照片,他對自己能參與「英倫空戰」深感自豪,也認為當時英國「絕對不會輸」。(取自網路)

法恩斯在二次大戰共有8次擊落紀錄,被列為王牌之一。(取自網路)

「颶風式」戰機是法恩斯在「英倫空戰」時期的座機,雖然性能較「噴火式」落後,卻是當時皇家空軍捍衛領空的主力機種。(達志影像/美聯社資料照片)

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