最新研究:兒童傳染力恐更快、更強

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最新研究顯示,所有年齡層兒童都會感染新冠病毒,只是感染情況不嚴重,逾九成都是輕度、中度或無症狀。但最令人擔憂的訊息是:6%的兒童病患屬於重症,嬰幼兒最易受感染;此外,兒童可能是新冠肺炎迅速傳播的關鍵因素之一。

這項發表在「小兒科期刊」(Pediatrics)的研究是以中國2143名18歲以下兒童為研究基礎,提供了新冠病毒在兒童年齡層廣泛傳播的證據。領導評估中國疫情的團隊專家分析顯示,無人能對新冠病毒完全免疫。

研究指出,各年齡層和性別的兒童都受到感染。年齡從新生兒到18歲都有,中位年齡為7歲。約一半兒童症狀輕微,如發熱、疲勞、咳嗽、鼻塞,可能還有噁心或腹瀉。逾三分之一(約39%)患病兒童病情中等,CT掃描顯示有肺炎或其他肺部症狀,但沒有明顯的呼吸困難。大約4%兒童沒有出現任何症狀。

但該研究資深作者、上海兒童醫學中心臨床流行病學和生物統計學系主任童世廬指出,其中有125名兒童、亦即近6%屬於重症病例,一名14歲確診男童在2月7日死亡,13例處於呼吸或器官衰竭邊緣,屬於「危重症」。

在125名重症或危重症兒童中,有60%以上是5歲或5歲以下;其中40例是不滿12個月的嬰兒。童世廬表示,他相信幼童更容易受到感染,因為他們的呼吸系統和其他身體機能正在迅速發育中。

小兒科期刊指出,由於該主題極為重要,論文經同行評審後的幾天內即快速發布。兩位醫師兼期刊副編輯克魯茲(Andrea Cruz)和澤希納(Steve Zeichner)評論指出,此研究顯示「兒童可能在病毒於社區病毒傳播中,扮演重要角色。」

相關數據表明,患病兒童的許多症狀讓他們有更強的傳染力,例如流鼻涕和胃腸道症狀。克魯茲和澤希納指出,殘留在托兒所、學校和住家裡的鼻水和糞便,可能助長社區傳播。

紐約大學朗格健康中心小兒傳染病醫生拉特納(Adam Ratner)表示,這項研究清楚表明,新冠病毒對所有年齡層都有引起嚴重疾病的能耐。他的醫院和美國各地的同事都「非常認真看待兒童感染COVID-19這件事。」

他說:「無論是好是壞,我們每天都愈來愈了解這個疾病。而且這一切都還只是開始。」

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