最新研究:肥胖症引神經發炎 會損害大腦重要區域

世界新聞網

多年來都有研究指出,肥胖症會影響大腦控制記憶和想像力的區域,而一項最新研究更認為,肥胖症會引發神經系統發炎,可能損害大腦的重要區域。

巴西聖保羅大學科學家潘蜜拉‧貝托拉齊(Pamela Bertolazzi)領導的研究人員,透過由核磁共振(MRI)發展出來的擴散張量攝影(diffusion tensor imaging, DTI)技術,可以追蹤水分子在體內自由擴散的情況,從而讓他們能夠直接研究肥胖症對大腦所造成的損傷。結果發現,肥胖的青少年腦部中有關控制食欲、情緒和認知功能的區域,都有變化。

世界衛生組織(WTO)的數據表明,全球超重或肥胖嬰幼兒的數字,從1990年的3200萬增加到2016年的4100萬。

研究人員在研究中,比對了59名12至16歲肥胖與健康青少年的DTI結果,他們以DTI常用的非等向性指標(fractional anisotropy,FA)作為指標,發現肥胖青少年的FA值都降低。

這種情況與一些發炎留下的標記物類似,例如一種由脂肪細胞產生的激素「瘦素」(leptin),本有助於調節能量和脂肪的儲存,但一些肥胖者的大腦對「瘦素」沒有反應,儘管他們的脂肪儲備已很充足或甚至過多,但仍然繼續進食;研究人員據以認為這是肥胖給大腦造成傷害所產生的結果。

此外,胰島素是胰腺中產生的一種激素,有助於調節血糖水平,但肥胖的人經常患有抗拒胰島素的情況;這亦與他們的白質(white matter ,中樞神經系統中三個組成元素之一)日益惡化有關,從而影響了胰島素水平,導致糖尿病。

貝托拉齊指出,研究顯示腦部變化與荷爾蒙(如瘦素和胰島素)之間互有關連;她期望在透過專業治療後,再對這些青少年作腦部MRI檢查,然後評估是否減輕體重會有助腦部的康復。

她這項研究將於12月1日至6日在美國舉行的北美放射學會(RSNA)年度會議上發表。

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