【有片】揭露新冠肺炎疫苗背後的尖端科學!DISCOVERY《新冠疫苗: 終結疫情》3/7 首播

Yuan Chang
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新冠肺炎疫苗的研發堪稱這個世紀,最重要的科學成就之一。科學家、傳染病學者、免疫學家、病毒學家、生物學家、生技公司、藥廠,正集結國家之力,以神速研發疫苗,對抗襲捲 170 多國,在全球害死兩百多萬人的新型冠肺炎疫情。

對抗新冠肺炎病毒的新疫苗從研發、臨床測試、物流配送的保存技術、全國疫苗施打、建構國內對疫苗的信賴,及國際局勢中詭譎的政治角力,一路艱辛,挑戰重重。

要在破紀錄的短期內,製造對抗全球大流行的疫苗,到底要怎麼辦到呢?有哪些措施可以確保疫苗的安全性?全球頂尖的醫師和醫療專家是如何研發疫苗呢?

Discovery頻道《新冠疫苗: 終結疫情》特輯,即將帶領觀眾,直擊疫苗競賽的幕後,獨家採訪站在第一線的頂尖醫師,包括美國國家過敏和傳染病研究所所長安東尼弗契醫師、美國國立衛生研究院院長法蘭西斯柯林斯醫師、國家衛生研究院疫苗研究中心主任約翰馬斯寇拉醫師等人,也訪問嬌生、莫德納、輝瑞等製藥巨頭的科學家。

特輯細膩剖析新冠肺炎的危機,揭開世界各地成千上萬不懈努力的人們,如何齊心抗疫,並且捎來希望正在降臨的好消息。 Discovery 頻道《新冠疫苗: 終結疫情》特輯 將於3月7日星期日晩點8點首播。

公布新冠肺炎病毒基因定序!中、美、澳按下疫苗研發啟動鍵

2020 年 1 月 10 日中國著名的傳染病學家張永貞教授收集了這種新病毒的檢體,在 48 個小時後完成基因定序。交給澳洲演化生物學家和病毒學家艾迪霍姆斯教授與美國國立衛生研究所所長法蘭西斯柯林斯博士,遂展開疫苗研發的長期抗戰。為了因應這場世紀瘟疫,他們展開馬拉松式的討論,並洞悉疫苗研發的速度有多快會影響這波疫情即將會有多嚴重。

國立衛生研究所疫苗研究中心的主任約翰馬斯科拉博士,很快就發現這種新病毒的危險性,病毒是很有趣的演化個體。它們必須藉由欺騙免疫系統而存在並且歷經某些突變,而變得更加危險莫測。尤其無症狀傳染者傳播的能力使病毒傳播難以捉摸。

冠狀病毒透過人傳人的方式,是透過帶原者說話、咳嗽、打噴嚏或呼吸時釋出的飛沫,病毒再透過眼睛、鼻子或嘴巴,進入下一名感染者的身體。病毒一旦進入細胞,就鳩佔鵲巢,讓細胞開始複製,成千上萬的新病毒,影響血管內壁細胞,或是其他器官系統的細胞。

雖然人人都可能感染,這種新病毒。但老年人,免疫功能低下者或有潛在染病條件者,感染的風險特別高。檢視新病原體時,會特別注意兩件事:會不會輕易地人傳人及會不會造成嚴重疾病。這種病毒兩種兼具,而且都很強。鎖定這種致命的病原體,展開對抗病的終局之戰。

疫苗競賽百家爭鳴

自 2017 年,國立衛生研究所,就和生技界後起之秀莫德納合作,研究如何加速疫苗研發。該公司寄望他們被稱為「mRNA 疫苗」技術,能以史無前例的速度對抗新疾病。衛生研究所和莫德納開始研究基因疫苗,利用人工合成 mRNA 的傳訊核糖核酸最新技術,可以下達指令給人體細胞。

注射冠狀病毒 mRNA 疫苗之後,會指示細胞製造一種無害的冠狀病毒棘狀蛋白,人體的免疫系統會將這種無害的棘狀蛋白視為入侵者,並開始製造抗體。只要免疫系統受過訓練,一旦感染了真正的冠狀病毒,身體能辨識病毒特殊的棘狀蛋白,而且知道要如何消滅病毒。

mRNA 疫苗不只是安全,而且可以快速地大量生產。但隨即產生了幾個關鍵得問題;mRNA 疫苗很脆弱,必須以零下冰溫儲存不然會快速劣化,失去效用;再者是從來沒有 mRNA 疫苗,獲准供人類使用,因為這是一種全新的方法。德國的拜恩泰科和製藥界巨擘輝瑞藥廠合作,和莫德納一樣他們的疫苗也是奠基於 mRNA 研究。

第二款新冠疫苗技術是位於馬里蘭的諾瓦瓦克斯生技公司所研發的。由帕特爾博士在諾瓦瓦克斯的團隊,以蛋白質為基礎的「蛋白質疫苗」。直接將人工合成的冠狀病毒棘狀蛋白,注入人體。棘狀蛋白經過實驗室處理後,不再有傷害性。

這種良性入侵者會引起免疫系統製造抗體,攻擊並辨識真正的冠狀病棘狀蛋白。和 mRNA 疫苗一樣,蛋白質疫苗也能快速設計。但不同於 mRNA,這種疫苗不需要以零下冰溫保存。

第三款新冠疫苗技術是牛津大學和阿斯特捷利康所使用的技術稱作「病毒載體」,利用經過改造後的無害感冒病毒,再進一步轉殖入新冠病毒棘狀蛋白的遺傳物質。 進入人體後,這種不活化病毒會指示細胞製造棘狀蛋白,它會刺激免疫系統產生抗體以中和棘狀蛋白。

這些病毒能輕易進入細胞,免疫系統也學會如何對抗它。如同輝瑞拜恩泰科和莫德納疫苗,阿斯特捷利康疫苗需要打兩劑,但是儲存方便只要一般冷藏即可;嬌生也在研發病毒載體疫苗,只需要施打一劑,因為只要施打一劑,可在相同時間內接種更多人。

2020 年三月,全球很快就有 80 幾種進入研發階段的疫苗。進度領先的公司為莫德納。輝瑞拜恩泰科、諾瓦瓦克斯、牛津阿斯特捷利康、嬌生和英諾維歐。

ACTIV 神速行動 啟動新冠病毒終局之戰

Discovery 頻道《新冠疫苗: 終結疫情》特輯,更揭露疫苗競賽中最關鍵的轉型計畫:「ACTIV 神速行動計畫」。美國國立衛生研究所所長法蘭西斯柯林斯博士號召一群科學家、九家藥廠、食藥局、疾管中心、國防部與多個未生研究所局處,籌組 ACTIV 的合作關係。

擬定防疫策略,統籌作業與工作序,以最快的速度建立臨床試驗,加速研發新冠病毒,藥物及疫苗研究計畫,解決了疫苗研發多頭馬車的困境,這項神速行動改變了疫苗戰局。

神速行動揭櫫了計劃目標,就是研發製造三億劑疫苗,並配送給美國民眾,而且要在 2020 年底前完成。神速行動讓各階段同時進行,在不損及安全性的情況下減少數年時間。加速進行的方法,是取消各步驟之間的閒置時間,而階段本身的標準則與以往一樣嚴格。

特輯也介紹早期試驗志工的英勇付出,像是美國第一位接種莫德納疫苗的西雅圖人珍哈勒。觀眾將聽到來自疫情最前線人士的第一手說詞,還有科羅拉多州州長賈雷德波利斯等首長,講述成功推廣分配疫苗的策略,探討過程中面臨的挑戰和障礙。

全球確診超過一億人,奪走了230萬人的生命,戰勝這個難纏的病毒,重新為世界帶來一絲希望的唯一途徑就是接種疫苗。新冠肺炎疫苗料將成為這個世代最傑出的科學成就之一,疫苗早期研發不僅給大家疫情盡頭已近的希望,而且生活將很快恢復正常。

在許多人認為不可能的開發時程中,搶先推出疫苗的競賽翻轉了疫苗的生產過程。每一個環節都有新挑戰等著,像是早期臨床試驗的障礙、巨額的財務風險,開發成功疫苗的爭奪賽中沒有保證的贏家。於此同時,傳統規則無時無刻被改寫。

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