洛聯合學區 告電子菸巨頭JUUL 號召集體索賠

世界新聞網


影音來源:記者王若然

洛杉磯聯合學區(LAUSD)29日宣布對電子菸巨頭公司JUUL提告,發起集體訴訟(class-action)。主要目的是促使電子菸遠離校園,並向JUUL索賠,用以彌補學區為整治電子菸(e-cigarettes, vaping)所耗費的巨大財力。

學區教育總監布特納(Austin Beutner)在記者會上說,雖然學校已經採取措施打擊電子菸行為,但是在高中、初中甚至小學都有學生深受其害。學校不得不花費財力和人力為學生提供諮詢,教育他們關於電子菸的危害。這些錢本來應該用在校區建設和授課方面。「這些錢不應該由納稅人出,應該由電子菸公司來賠償。」「這些電子菸導致校園暴力。」

布特納說,每天學校都接到學生使用電子菸的報告,並稱電子菸導致學生的暴力行為。還有學生甚至用電子菸設備吸食大麻。有一次一個女學生在上課時間打電話給校長辦公室說,有幾個女同學在衛生間抽電子菸。之後教職人員趕到,聞到了菸味和大麻味。教職人員問她們用電子菸設備在抽什麼,其中一名學生承認說在抽「wax」(濃縮大麻的俗稱)。

但是故事沒有到此結束,布特納說,因為大麻在校園內是禁止的,因此學校必須報警。在警察調查過程中,學生產生敵對和憤怒情緒,甚至掀桌子。為了保證其他學生安全,警察不得不給其中一名學生戴上手銬。學生的家長趕到後,表示並不認得電子菸是什麼樣子,老師便花時間解釋給家長。「這些家長得知孩子抽電子菸後很震驚,甚至有一名家長哭了起來。」有家長說,最近幾個月他們的孩子情緒變得不正常,變得易怒,之前喜歡的運動和愛好都丟下了。

洛杉磯聯合校區委任的律師事務所Panish Shea&Boyle LLP的律師Rahul Ravipudi說,電子菸公司JUUL目前占電子菸市場70%。「Vaping現在都被稱為Juuling了。」他還說,JUUL打破了之前聯邦食品暨藥物管理局(FDA)制定禁止水果口味的香菸,令青少年抽菸率下降的趨勢,所推出的具水果口味的電子菸,在短時間內使未成年對尼古丁上癮。JUUL利用多種口味產品,以及通過贊助學校,將電子菸推廣給未成年人。

負責該案的律師事務所Panish Shea&Boyle LLP以及洛杉磯聯合學區都未透露具體索賠金額,布特納只表示學校因為處理電子菸花了「很多錢」。學區有約70萬名學生,「我可以帶你到學區任何一個學校,你都可以看到有學生因為抽電子菸荒廢學業。」布特納同時希望其他受影響的學區也加入這宗訴訟,集體索賠。洛杉磯聯合學區目前是加州最大,全美第二大的學區。

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